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La nostra guida definitiva alla vitamina D
By Anastasia Myronenko

Anastasiia Myronenko

Anastasiia Myronenko è specialista in Fisica Medica ed esercita attivamente in uno dei principali centri oncologici di Kiev, Ucraina. Ha conseguito un Master in Fisica Medica presso l’Università Nazionale di Karazin Kharkiv e ha completato uno stage in Fisica Biologica al GSI Helmholtz Centre for Heavy Ion Research, in Germania. Anastasiia Myronenko è specializzata in radioterapia ed è membro della Ukrainian Association of Physical Medicine.

La nostra guida definitiva alla vitamina D

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Riassunto

La vitamina D è una vitamina liposolubile che aiuta il corpo ad assorbire e trattenere il calcio e il fosforo, fondamentali per la costruzione delle ossa. Una quantità sufficiente di vitamina D è fondamentale per lo sviluppo delle ossa e dei denti e per la resistenza alle malattie. I sintomi della carenza di vitamina D comprendono dolori, stanchezza, dolori muscolari, debolezza ed eventualmente fratture da stress Il ruolo della vitamina D nella prevenzione delle malattie rimane un’area di ricerca popolare. Tuttavia, risposte chiare sul beneficio di assumere quantità significative di vitamina D non sono state definitive.

La nostra guida definitiva alla vitamina D

La vitamina D rimane sia un ormone che il nostro corpo produce sia un nutriente che mangiamo. È una vitamina liposolubile che aiuta il corpo ad assorbire e trattenere il calcio e il fosforo, fondamentali per la costruzione delle ossa. Inoltre, alcuni studi di laboratorio mostrano che la vitamina D può ridurre l’infiammazione e persino il il cancro la crescita delle cellule tumorali, oltre ad aiutare a controllare le infezioni. Oggi, gli scienziati studiano attivamente altre possibili funzioni della vitamina D, tranne il contributo alla salute delle ossa.

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La produzione di vitamina D avviene naturalmente nella pelle umanaeppure molte persone non possono vantare livelli sufficienti di vitamina. Spesso accade perché hanno un’esposizione limitata al sole a causa di essere all’interno per la maggior parte del tempo o perché vivono in luoghi dove la luce del sole è limitata in inverno. Inoltre, le persone con la pelle più scura tendono ad avere livelli ematici più bassi di vitamina D a causa dell’azione del pigmento melanina. Essa agisce come un’ombra e quindi riduce la produzione di vitamina D così come gli effetti dannosi della luce solare sulla pelle, come il cancro della pelle.

Il ruolo della vitamina D nella prevenzione delle malattie rimane un’area di ricerca popolare. Tuttavia, risposte chiare sul beneficio di assumere quantità significative di vitamina D non sono state definitive. Clinica studi sull’effetto dei supplementi di vitamina D su particolari malattie sono ancora indeterminati, nonostante gli studi osservazionali registrino una forte connessione con tassi più bassi di alcune malattie nei popoli che vivono in climi più soleggiati. In questo articolo, esamineremo le fonti di vitamina D e il suo ruolo nella prevenzione delle malattie.

Fonti alimentari di vitamina D

Anche se alcuni alimenti sono fortificati con vitamina D, pochi alimenti la contengono naturalmente. Quindi, il modo migliore per ricevere una dose sufficiente di vitamina D per la maggior parte delle persone è quello di prendere un integratore. Attualmente, gli integratori di vitamina D sono disponibili in due forme naturali: vitamina D2 (“ergocalciferolo” o pre-vitamina D) e vitamina D3 (“colecalciferolo”). Entrambe le forme sono prodotte in presenza dei raggi ultravioletti B (UVB) del sole; tuttavia, la vitamina D2 è prodotta nei funghi e nelle piante, mentre la D3 negli uomini e negli animali.

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Pochi alimenti contengono ricche quantità di vitamina D3. Le migliori fonti sono gli oli di fegato di pesce e la carne del pesce grasso. Piccole quantità si trovano nel formaggio, nel fegato di manzo e nei tuorli d’uovo. Alcuni funghi contengono una certa quantità di vitamina D2. Inoltre, diversi funghi venduti commercialmente contengono maggiori quantità di vitamina D2 a causa dell’esposizione intenzionale a forti quantità di luce ultravioletta. Molti integratori e alimenti sono fortificati con vitamina D, come il fegato di manzo, l’olio di fegato di merluzzo, il latte, il tuorlo d’uovo, i cereali fortificati, il succo d’arancia, il salmone, le sardine, il pesce spada e il tonno.

Vitamina D e demografia

L’ultimo studio condotto dalla University of South Australia e pubblicato sulla rivista “Clinical Nutrition” esamina come i livelli di vitamina D variano in base ai dati demografici. In particolare, il 57% degli asiatici intervistati era gravemente carente di vitamina D in inverno e primavera, e il 50,8% in estate e autunno. Gli africani neri erano il prossimo gruppo vulnerabile, con il 38,5% carente in inverno e il 30,8% in estate. Nonostante gli europei bianchi abbiano la più bassa carenza di vitamina D osservata, molti erano ancora colpiti. Il gruppo intervistato di europei bianchi ha dimostrato le maggiori differenze stagionali di carenza di vitamina D, con il 17,5% che mostra una carenza in inverno e solo il 5,9% in estate.

Per quanto riguarda il Regno Unito, le persone che vivono nelle parti settentrionali, come Edimburgo e Glasgow, che non hanno il sole durante l’inverno, hanno in genere più probabilità di soffrire di carenza di vitamina D. Al contrario, i residenti del sud hanno meno probabilità di soffrire di carenza di vitamina D. Secondo la professoressa Elina Hypponen della University of South Australia, la gravità della carenza di vitamina D è diventata preoccupante, soprattutto con i tassi crescenti di COVID-19 in Europa. Ha anche fatto riferimento a un paio di studi clinici sperimentazioniche hanno dimostrato i benefici degli integratori di vitamina D nella prevenzione delle infezioni respiratorie.

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Circa due inglesi su cinque rimangono carenti di vitamina D durante l’inverno, il periodo comune per le infezioni respiratorie. Negli Stati Uniti, almeno due persone su cinque mancano anche di livelli adeguati di questa vitamina. Oggi, il NHS consiglia a di prendere un supplemento giornaliero di 10 microgrammi, o la quantità che si trova in un piccolo filetto di salmone, durante i mesi invernali quando il sole è difficile da trovare.

Nel complesso, le dosi di vitamina D rimangono poco costose e facilmente accessibili al banco da qualsiasi farmacia locale o negozio di salute. Gli integratori di vitamina D sono sicuri per tutti i gruppi di popolazione, compresi i bambini e gli anziani. Gli anziani e le persone con la pelle scura dovrebbero consumare vitamina D tutto l’anno, poiché è più probabile che siano carenti rispetto ad altri gruppi di popolazione. Le persone anziane tendono ad essere meno esposte al sole perché in genere passano meno tempo all’aperto, mentre il corpo produce naturalmente vitamina D quando è esposto al sole.

Consumo di vitamina D

La recente ricerca ha indicato alcune controversie sulla quantità di vitamina D per un funzionamento sano. In particolare, gli adulti potrebbero richiedere più vitamina D di quanto si pensasse una volta, a seconda del livello di sangue. L’IFAS (Istituto di scienze alimentari e agricole) ha stabilito una nuova guida sulle unità internazionali (UI) al giorno, una misura standard per vitamine e farmaci. Le UI facilitano i processi di determinazione della dose raccomandata e dei livelli di carenza per le diverse persone. Per la vitamina D, le UI raccomandate comprendono:

  • 600 UI per i bambini e gli adolescenti e per gli adulti fino a 70 anni
  • 600 UI per l’allattamento e le donne incinte
  • 800 UI per gli adulti oltre i 70 anni

Attualmente, molte persone in tutto il mondo non soddisfano il requisito minimo per il consumo di vitamina D. Circa 1 miliardo di persone possiede livelli inadeguati di vitamina D nel sangue, in tutti i gruppi di età e in tutte le etnie. Anche nei paesi più industrializzati, i medici segnalano l’aumento del rachitismo, la malattia che indebolisce le ossa, che era stata in gran parte eliminata grazie alla fortificazione di vitamina D. Secondo i Dati NHANESl’assunzione mediana di vitamina D nelle donne di età compresa tra 51 e 71 anni da cibo e integratori era di 308 UI al giorno, ma solo 140 UI dal solo cibo.

C’è un dibattito scientifico su quali dovrebbero essere i livelli sierici ottimali per prevenire le malattie e di quanta vitamina D hanno bisogno le persone su base giornaliera. Nel novembre 2010, l’IOM (Istituto di Medicina) ha pubblicato raccomandazioni per aumentare il consumo giornaliero di vitamina D per bambini e adulti a 600 UI al giorno negli Stati Uniti e in Canada. Il rapporto ha inoltre innalzato il limite superiore a 4.000 UI al giorno da 2.000 UI. Tuttavia, alcuni gruppi di salute, come l’Endocrine Society, consigliano da 1.500 a 2.000 UI al giorno per raggiungere livelli sufficienti di vitamina D nel siero.

Vitamina D e salute delle ossa

Diversi studi collegano un aumento del rischio di fratture negli adulti anziani con bassi livelli di vitamina D nel sangue, e suggeriscono che alte dosi di integrazione di vitamina D possono prevenire tali fratture.

A meta-analisi di 12 studi randomizzati controllati ha esaminato l’integrazione di vitamina D con o senza calcio e con calcio o un placebo. Lo studio ha incluso più di 42.000 persone di età superiore ai 65 anni, la maggior parte delle quali donne. I ricercatori hanno stabilito che una maggiore assunzione giornaliera di integratori di vitamina D, circa 800 UI, ha ridotto le fratture non vertebrali e dell’anca di circa il 20%. Allo stesso tempo, assunzioni giornaliere più basse di 400 UI o meno non hanno mostrato alcun effetto di prevenzione delle fratture.

Una revisione sistematica revisione ha studiato l’effetto degli integratori di vitamina D consumati con o senza calcio in uomini e donne di 65+ anni di età sulla prevenzione delle fratture dell’anca e delle fratture di qualsiasi tipo. La revisione ha coperto 53 studi clinici con 91.791 partecipanti che vivevano in una casa di riposo o in modo indipendente. Lo studio non è riuscito a scoprire una forte associazione tra la prevenzione delle fratture di qualsiasi tipo e gli integratori di vitamina D da soli. Tuttavia, ha trovato un piccolo effetto protettivo da diversi tipi di fratture quando la vitamina D è stata consumata con il calcio. Ogni studio ha utilizzato integratori di vitamina D contenenti 800 UI o meno.

La vitamina D potrebbe anche aiutare ad aumentare la forza muscolare e quindi prevenire le cadute, un problema tipico nelle persone anziane che porta a disabilità sostanziale. Secondo l’analisi combinata analisi di più studi, l’assunzione di 700-1.000 UI di vitamina D al giorno ha diminuito il rischio di cadute del 19%. Tuttavia, il consumo giornaliero da 200 a 600 UI non ha offerto alcuna protezione.

Vitamina D e cancro

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Circa 30 anni fa, i ricercatori hanno stabilito una notevole relazione tra la posizione geografica e le morti per cancro al colon. Le persone che vivevano a latitudini più alte sperimentavano tassi più elevati di morte per cancro al colon rispetto alle persone che vivevano più vicino all’equatore. Attualmente, un certo numero di ipotesi scientifiche sulla malattia e la vitamina D derivano da studi che hanno confrontato i tassi di malattia e la radiazione solare in diversi paesi. Questi studi non forniscono le informazioni più definitive, ma possono essere un buon punto di partenza per altre ricerche. Poiché i raggi UVB del sole rimangono più deboli alle latitudini più alte, i livelli di vitamina D nel sangue delle persone tendono ad essere più bassi in queste zone. Questo ha facilitato l’ipotesi che bassi livelli di vitamina D possano contribuire all’aumento del rischio di cancro al colon rischio di cancro al colon.

Laboratorio studi hanno stabilito che la vitamina D può rallentare la crescita dei tumori esistenti, compresi quelli del cervello, del seno, del colon, delle ovaie, della prostata, e inibire lo sviluppo di altri tumori. Una serie di studi epidemiologici mostra che tassi sostanzialmente più bassi di cancro al colon, al pancreas, alla prostata e ad altri tumori sono associati a livelli sierici più alti di vitamina D.

Tuttavia, alcuni studi clinici non sono riusciti a trovare un’associazione coerente. In particolare, la Women’s Health Initiative trial non ha stabilito alcuna riduzione del rischio di cancro al colon o al seno nelle donne che ricevono integratori giornalieri di 400 UI di vitamina D e 1.000 mg di calcio. Questo studio ha seguito circa 36.000 donne per una media di sette anni. Un serio studio clinico chiamato VITAL (il VITamin D and OmegA-3 TriaL) ha osservato 25.871 uomini e donne senza cancro di età superiore ai 50 anni. Per una mediana di cinque anni, hanno preso un placebo al giorno o un supplemento di vitamina D da 2.000 UI. I risultati non sono riusciti a dimostrare tassi sostanzialmente diversi di cancro al seno, al colon-retto e alla prostata tra i gruppi placebo e vitamina D. Gli autori dello studio hanno osservato che per valutare meglio i potenziali effetti dell’integrazione, sarebbe necessario un periodo di follow-up più lungo, dato che un certo numero di tumori si sviluppa tipicamente entro 5-10 anni.

Vitamina D e malattie cardiache

In generale, il cuore può essere descritto come un grande muscolo. In modo simile al muscolo scheletrico, il cuore ha recettori per la vitamina D. La vitamina aiuta anche a mantenere le arterie rilassate e flessibili, permettendo così di controllare la pressione alta.

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Lo studio Health Professionals Follow-up studio ha condotto un’interessante ricerca seguendo circa 50.000 uomini sani per dieci anni. Sorprendentemente, i partecipanti con i livelli più bassi di vitamina D avevano il doppio delle probabilità di avere un attacco di cuore rispetto agli uomini con i livelli più alti del nutriente. Secondo le meta-analisi degli studi epidemiologici, le persone con i livelli sierici più bassi di vitamina D avevano un rischio maggiore di ictus e di qualsiasi altro evento di malattia cardiaca.

Allo stesso tempo, la maggior parte degli studi esistenti conferma che il consumo di integratori di vitamina D non riesce a ridurre il rischio cardiovascolare. In particolare, una meta-analisi di 51 studi clinici non ha dimostrato che l’integrazione di vitamina D abbassa il rischio di infarto e ictus. Lo studio VITAL ha raggiunto una conclusione simile e non ha trovato alcuna associazione tra l’assunzione di integratori di vitamina D e un minor rischio di malattie cardiovascolari maggiori.

Vitamina D e COVID-19

La vitamina D ha diviso gli scienziati durante la Pandemia di COVID-19con diversi studi che affermano che può combattere il coronavirus e altri che sostengono che non è di alcun beneficio. Secondo il recente governo britannico revisionenon ci sono prove sufficienti che l’aumento del dosaggio giornaliero di vitamina D possa trattare o prevenire la COVID-19. Un gruppo di esperti di più agenzie governative, tra cui Public Health England, ha analizzato studi scientifici da tutto il mondo. Come risultato, il team selezionato, preceduto da NHS watchdog NICEha concluso che determinare una relazione diretta tra vitamina D e COVID-19 non era “possibile” a causa della mancanza di prove di qualità.

Allo stesso tempo, molti studi hanno dimostrato che un numero significativo di persone che ricevono COVID-19 non hanno livelli sufficienti di vitamina D nel loro corpo; inoltre, i pazienti più malati sono spesso carenti. Ancora, c’è una questione aperta se la carenza di vitamina D rende le persone più vulnerabili al COVID-19 o se essere infettati provoca un rapido abbassamento dei livelli di vitamina D. Pertanto, il NICE continua a sollecitare i britannici a consumare non meno di dieci microgrammi (400 UI) di vitamina D su base giornaliera tra ottobre e inizio marzo a causa dei suoi comprovati benefici per la salute del sistema immunitario, delle ossa e dei muscoli.

Il Dr. Paul Chrisp, direttore del centro per le linee guida al NICE, sostiene che” Mentre non ci sono prove sufficienti per raccomandare la vitamina D per la prevenzione o il trattamento della COVID-19 in questo momento, incoraggiamo le persone a seguire i consigli del governo sull’assunzione del supplemento durante il periodo autunnale e invernale. Poiché la ricerca continua sull’impatto della vitamina D sulla COVID-19, stiamo continuando a monitorare le prove man mano che vengono pubblicate e rivedremo e aggiorneremo la guida se necessario”

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Le argomentazioni sulla connessione tra la carenza di vitamina D e gli scarsi risultati della COVID-19 hanno iniziato a comparire già nel maggio 2019. Il problema sta nella mancanza di una ricerca medica gold-standard. Solo l’Università di Cordoba in Spagna ha condotto un tale tipo di ricerca finora. I ricercatori hanno distribuito alte dosi di calcifediolo, un integratore di vitamina D, a 50 pazienti ospedalizzati con COVID-19. Non ci sono stati decessi tra i volontari che hanno ricevuto la vitamina; tuttavia, due dei 26 pazienti di un gruppo di controllo, che non hanno ricevuto il calcifediolo, sono morti. Solo un paziente che ha ricevuto il calcifediolo è stato ricoverato in terapia intensiva, mentre la metà dei partecipanti al gruppo di controllo sono andati in terapia intensiva con due morti successive.

Tuttavia, un certo numero di scienziati ha criticato lo studio, sostenendo che la sua dimensione del campione era troppo insignificante per trarre conclusioni definitive sull’effetto della vitamina D. Tuttavia, è stato il risultato più promettente per le prove della vitamina finora e corrisponde alla ricerca precedente che fissa la carenza di vitamina potrebbe tagliare i tassi di mortalità della metà.

Il studio dall’Università di Teheran, in Iran, e dall’Università di Boston, ha stabilito che i pazienti ospedalizzati COVID-19 con sufficienti livelli di vitamina D avevano il 51,5% in meno di probabilità di morire a causa della pandemia. La successiva analisi di 235 pazienti ospedalizzati con COVID-19 ha anche confermato che quelli con adeguati livelli di vitamina Davevano un rischio notevolmente inferiore di avere bisogno di ventilazione e di ammalarsi gravemente. Inoltre, i pazienti con molta vitamina D hanno sperimentato meno infiammazione. Tuttavia, questo studio ha avuto anche alcuni difetti, come la mancanza di riconoscimento dei fattori corrispondenti, per esempio, lo stato socio-economico e il fumo.

Attualmente, i ricercatori della Queen Mary University di Londra conducono uno studio randomizzato trial sui potenziali benefici della vitamina D su COVID-19. Nell’ottobre 2020, un gruppo di 5.000 volontari ha ricevuto alte dosi di vitamina D da consumare regolarmente nei sei mesi successivi. Gli esperti valuteranno poi se i partecipanti erano a minor rischio di contrarre la COVID-19 e di sviluppare uno stato grave della malattia durante l’inverno.

Vitamina D e altre malattie

  • Tubercolosi

Prima dell’invenzione degli antibiotici, la gente ha trattato la tubercolosi (TB) con lampade solari e luce del sole. Recenti ricerca suggerisce che la carenza di vitamina D può essere associata a un aumento del rischio di TBC. Se analizzati insieme, diversi studi caso-controllo implicano che le persone con diagnosi di TB hanno generalmente livelli più bassi di vitamina D rispetto alle persone sane della stessa età. Tuttavia, tali studi non hanno seguito gli individui nel corso degli anni, quindi non possono dire con precisione se il consumo regolare di integratori di vitamina D previene effettivamente la TBC. Ovviamente, sono necessarie ulteriori ricerche.

  • Diabete di tipo 1

Anche il diabete di tipo 1 (TD1) varia a seconda della geografia. I bambini che vivono vicino all’equatore hanno circa 400 volte meno probabilità di sviluppare il TD1 rispetto ai bambini della Scandinavia. Alcune prove suggerisce che gli integratori di vitamina D riducono il rischio di sviluppare il T1D, anche se altri studi producono risultati confusi e misti.

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Segni di carenza di vitamina D e tossicità

La carenza di vitamina D potrebbe derivare da uno scarso assorbimento, da una carenza nella dieta o da una richiesta metabolica di quantità maggiori di questo nutriente. Una carenza può verificarsi se non si riceve abbastanza esposizione ai raggi ultravioletti del sole per un periodo prolungato o se ci si astiene dal mangiare abbastanza vitamina D. Le persone che non mangiano o non tollerano latte, uova e pesce, anche quelle che seguono una dieta vegana o soffrono di intolleranza al lattosio, rimangono a più alto rischio di carenza. Altri gruppi ad alto rischio di carenza di vitamina D comprendono:

  • Le persone obese che tendono ad avere livelli ematici di vitamina D più bassi; per raggiungere un livello ematico desiderabile, potrebbero richiedere dosi più elevate di integrazione di vitamina D. Al contrario, i livelli ematici di vitamina D aumentano quando le persone obese perdono peso.
  • Le persone che soffrono di malattie infiammatorie intestinali (morbo di Crohn, colite ulcerosa) e altre condizioni di salute che alterano la normale digestione dei grassi, poiché la vitamina D dipende dalla capacità dell’intestino di assorbire i grassi alimentari.
  • Persone che hanno subito un intervento di bypass gastrico. Questo tipo di chirurgia spesso rimuove la parte superiore dell’intestino tenue, il luogo di assorbimento della vitamina D.

Le seguenti condizioni possono derivare da una carenza prolungata di vitamina D:

  • Rachitismo: Una condizione nei bambini e nei neonati di deformità scheletriche e ossa molli risultante da un fallimento del tessuto osseo.
  • Osteomalacia: Una condizione negli adulti di ossa rammollite e deboli che può essere invertita con l’integrazione. L’osteomalacia è diversa dall’osteoporosi, in cui le ossa sono porose e fragili, e la condizione è irreversibile.

La tossicità della vitamina D si verifica spesso dopo il consumo di integratori. Un’elevata esposizione al sole non provoca tossicità poiché l’eccesso di calore sulla pelle impedisce la formazione di D3. Inoltre, è improbabile che le basse quantità di vitamina D che si trovano nel cibo raggiungano un livello tossico. Si consiglia alle persone di astenersi dall’assumere quotidianamente integratori di vitamina D contenenti più di 4.000 UI se non sotto la supervisione di un professionista sanitario.

I sintomi della tossicità della vitamina D includono

  • Anoressia
  • Battito cardiaco irregolare
  • Perdita di peso
  • Indurimento dei tessuti e dei vasi sanguigni a causa dell’aumento dei livelli di calcio nel sangue

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La linea di fondo

La vitamina D è una vitamina liposolubile che aiuta il corpo ad assorbire e trattenere calcio e fosforo, fondamentali per la costruzione delle ossa. Inoltre, alcuni studi di laboratorio mostrano che la vitamina D può ridurre l’infiammazione e persino la crescita delle cellule tumorali, oltre ad aiutare a controllare le infezioni. Quindi, il modo migliore per ottenere una dose sufficiente di vitamina D per la maggior parte delle persone è quello di prendere un integratore. La produzione di vitamina D avviene naturalmente nella pelle umana, ma molte persone non possono vantare livelli sufficienti di questa vitamina. Spesso accade perché hanno un’esposizione limitata al sole a causa di essere al chiuso per la maggior parte del tempo o perché vivono in luoghi dove la luce del sole è limitata in inverno.

La vitamina D ha diverse funzioni principali, come facilitare il normale lavoro del sistema immunitario e regolare l’assorbimento di calcio e fosforo. Una quantità sufficiente di vitamina D rimane fondamentale per lo sviluppo delle ossa e dei denti e per la resistenza alle malattie. In caso di carenza di vitamina D, il tuo corpo rischia di sviluppare ossa fragili (osteoporosi) e morbide (osteomalacia).

Numerosi fattori possono influenzare la capacità di ottenere quantità sufficienti di vitamina D esclusivamente attraverso il sole. Questi fattori comprendono: passare più tempo al chiuso, trovarsi in una zona con alto inquinamento, usare la protezione solare, avere la pelle più scura e vivere in grandi città con edifici che bloccano la luce solare. Quindi, le persone dovrebbero ottenere la vitamina D da altre fonti oltre alla luce del sole.

I sintomi della carenza di vitamina D comprendono dolori, stanchezza, dolori muscolari, debolezza e possibilmente fratture da stress. I medici possono diagnosticare una carenza di vitamina D attraverso un semplice esame del sangue e possono ordinare i raggi X per controllare lo stato delle ossa. Nel caso in cui alle persone venga diagnosticata una carenza di vitamina D, viene comunemente raccomandato di aumentare il consumo di integratori di vitamina D, sia in compresse che in liquidi.

Il ruolo della vitamina D nella prevenzione delle malattie rimane un’area di ricerca popolare. Tuttavia, risposte chiare sul beneficio di assumere quantità significative di vitamina D non sono state definitive Anche se la vitamina D non sembra essere un fattore importante nella riduzione dell’incidenza del cancro, studi randomizzati suggeriscono che aumentare il consumo di vitamina D potrebbe migliorare i tassi di sopravvivenza del cancro.

La vitamina D ha anche diviso gli scienziati durante la pandemia di COVID-19, con diversi studi che affermano che può combattere il coronavirus e altri che sostengono che non è di alcun beneficio. Ancora, c’è una questione aperta se la carenza di vitamina D rende le persone più vulnerabili al COVID-19 o se essere infettati causa una rapida caduta dei livelli di vitamina D. Pertanto, il NICE continua a sollecitare i britannici a consumare non meno di dieci microgrammi (400 UI) di vitamina D su base giornaliera tra ottobre e inizio marzo a causa dei suoi comprovati benefici per la salute del sistema immunitario, delle ossa e dei muscoli.


Anastasiia Myronenko

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Anastasiia Myronenko è specialista in Fisica Medica ed esercita attivamente in uno dei principali centri oncologici di Kiev, Ucraina. Ha conseguito un Master in Fisica Medica presso l’Università Nazionale di Karazin Kharkiv e ha completato uno stage in Fisica Biologica al GSI Helmholtz Centre for Heavy Ion Research, in Germania. Anastasiia Myronenko è specializzata in radioterapia ed è membro della Ukrainian Association of Physical Medicine.

FAQ

Cos'è la vitamina D?

La vitamina D, conosciuta anche come calciferolo, è un tipo di vitamina che è liposolubile e si trova naturalmente in alcune varianti di cibo. Può anche essere assunta sotto forma di integratore alimentare o anche generata endogenamente quando un individuo si espone alla luce del sole del mattino, per cui i raggi ultravioletti (UV) colpiscono la pelle e avviano la produzione di vitamina D.

Quali alimenti contengono vitamina D?

Le migliori fonti di vitamina D includono il consumo di carne di pesci grassi come il salmone, il tonno, la trota o lo sgombro, nonché il consumo di oli di fegato di pesce. Anche alcuni funghi possono fornire quantità variabili di vitamina D2.

Quanta vitamina D dovrei prendere?

La RDA (Recommended Dietary Allowance) per gli adulti dai 19 anni in su sarebbe di 600 unità internazionali (UI) ogni giorno per uomini e donne. D'altra parte, gli anziani che hanno più di 70 anni dovrebbero consumare 800 UI di vitamina D ogni giorno.

Perché la vitamina D è importante?

La vitamina D gioca un ruolo importante nel promuovere l'assorbimento del calcio all'interno del nostro intestino e nel mantenere un livello sano di calcio e fosfato nel siero in modo che la nostra mineralizzazione ossea rimanga normale. Oltre a questo, la vitamina D è fondamentale per la crescita e il rimodellamento delle ossa. In particolare, avere abbastanza vitamina D aiuta a prevenire che i bambini contraggano il rachitismo e gli adulti l'osteoporosi o l'osteomalacia. Al contrario, se una persona non ha abbastanza vitamina D, le sue ossa diventano fragili, sottili o addirittura deformi.

Quali sono i sintomi della carenza di vitamina D?

La carenza di vitamina D può presentarsi come rachitismo nei bambini, per cui è probabile che soffrano di ossa molli, deformità scheletriche e dolore. Se la situazione peggiora (cioè se hanno un rachitismo grave), la malattia può causare loro ritardi nello sviluppo, spasmi tetanici, cardiomiopatia, crisi ipocalcemiche o anche anomalie dentali.

Nel frattempo, negli adulti, la carenza di vitamina D può manifestarsi come osteomalacia, per cui i segni di questa malattia sono simili al rachitismo.