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Ritorno alle radici – perché i rimedi erboristici stanno sostituendo la medicina moderna?
By Anastasia Myronenko

Anastasiia Myronenko

Anastasiia Myronenko è specialista in Fisica Medica ed esercita attivamente in uno dei principali centri oncologici di Kiev, Ucraina. Ha conseguito un Master in Fisica Medica presso l’Università Nazionale di Karazin Kharkiv e ha completato uno stage in Fisica Biologica al GSI Helmholtz Centre for Heavy Ion Research, in Germania. Anastasiia Myronenko è specializzata in radioterapia ed è membro della Ukrainian Association of Physical Medicine.

Ritorno alle radici – perché i rimedi erboristici stanno sostituendo la medicina moderna?

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La vita fuori dalla nostra finestra si sta sviluppando a passi da gigante. Si riferisce a tutti i settori della nostra vita, a partire dalla cosmonautica e alla medicina. Migliaia di persone lavorano duramente per creare qualcosa di nuovo e per migliorare le cose che già abbiamo. Editing del DNA umano, robot neurochirurghi, endoprotesi controllate dalla forza del pensiero, scoperte nella lotta contro il cancro – questi sono solo alcuni dei progressi scientifici degli ultimi anni.

Inoltre, mentre la medicina si sta spostando verso un nuovo livello, l’umanità sta… tornando alle origini. Un po’ un paradosso, vero?

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Tuttavia, è del tutto vero. Secondo il rapporto presentato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), c’è una chiara tendenza nello sviluppo delle politiche nazionali per l’uso della medicina tradizionale e complementare tra gli Stati membri tra il 1999 e il 2018. In particolare, c’è un aumento significativo del numero di Stati membri che hanno una politica nazionale sulla medicina tradizionale e complementare, con il numero che è quasi raddoppiato tra il 1999 e il 2005, per poi raddoppiare di nuovo tra il 2005 e il 2018. Infatti, nel 2018, un totale di 98 paesi (che è più del 50% dei 194 Stati membri) aveva una politica nazionale sulla medicina tradizionale e complementare.

La meditazione, lo yoga, l’agopuntura, l’intervento magnetico e altri trattamenti di benessere complementari stanno guadagnando un’enorme popolarità nei paesi sviluppati. Questo può essere dovuto alla crescente accettazione di questi trattamenti alternativi tra la popolazione in generale. Di conseguenza, questo causerà un aumento del numero di centri di meditazione, studi di yoga, spa e strutture per il benessere complementare. Di fatto, la dimensione del mercato globale della medicina complementare e alternativa ha superato il marchio di 69 miliardi di dollari nel 2019, registrando un CAGR di quasi il 20% nel periodo di previsione.

Un ruolo cruciale nel promuovere l’adozione di Medicina complementare e alternativa (CAM) è giocato dalle iniziative del governo. Oltre a questo, l’aumento dei finanziamenti, la creazione di strutture governative dedicate alle terapie complementari e la natura costosa delle opzioni di trattamento convenzionali sono fattori secondari che stanno incoraggiando le aziende di tutto il mondo a investire nello sviluppo del mercato della medicina complementare e alternativa.

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Prove evidenti che mostrano la crescita del mercato della medicina complementare e alternativa confermano che i trattamenti integrativi e olistici come la dieta e l’agopuntura sono finalmente riconosciuti e accettati dalla gente e dal mondo medico.

Un tempo, il termine “medicina alternativa” era percepito come l’argomento di sciamani, pazzi e ciarlatani. Tuttavia, i tempi stanno cambiando, e questo periodo è stato sufficiente per la gente per riconsiderare radicalmente il proprio punto di vista sulla medicina alternativa. Negli ultimi anni, molti medici, insieme alle istituzioni sanitarie convenzionali negli Stati Uniti, hanno mostrato una nuova accettazione di filosofie e trattamenti che, storicamente, erano abbastanza lontani dalla medicina tradizionale. Ad oggi, il termine “medicina alternativa” è sempre più spesso sostituito da “medicina integrativa”, che si rivolge all’intera gamma di influenze emotive, fisiche, ambientali e spirituali di un paziente. Questo termine include anche terapie che vanno oltre i farmaci e gli interventi chirurgici che hanno storicamente definito l’establishment medico americano. Non è una sorpresa che l’opinione pubblica sull’efficacia di questo tipo di trattamenti rispetto alla medicina moderna sia divisa.

Insieme a questo, anche la posizione dei sostenitori della medicina alternativa e della medicina integrativa rispetto alla medicina convenzionale è diversa. Più in particolare, i sostenitori della medicina alternativa tendono a rifiutare la medicina allopatica o convenzionale, mentre i sostenitori della medicina integrativa affermano che c’è posto al tavolo per tutte le opzioni di trattamento.

I sostenitori della medicina integrativa affermano che mentre le procedure e i farmaci aiutano ancora milioni di pazienti in tutto il mondo, c’è una crescente evidenza che la dieta e la nutrizione, le terapie naturali come le vitamine, gli integratori, l’agopuntura e le erbe, insieme ai comportamenti di vita come la cessazione del fumo e l’esercizio fisico possono anche avere un impatto diretto sulla malattia. Nel frattempo, medici, dirigenti sanitari e pazienti di tutto il mondo affermano che il motore principale di questa tendenza è la domanda travolgente dei pazienti, sostenuta dai risultati positivi dei loro trattamenti.

Nonostante l’adozione globale dell’erboristeria e della medicina alternativa in generale, ci sono ancora molti scettici che sostengono che questo non è altro che un effetto placebo. La domanda chiave è – se questo è effettivamente vero e i nostri antenati semplicemente non avevano altre opzioni, o può davvero darci risultati efficaci?

Immergiamoci in profondità nella storia della fitoterapia e cerchiamo le origini dei trattamenti alternativi.

Arte della fitoterapia – quando è iniziato tutto e cosa aspettarsi dopo?

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Oggi non abbiamo la possibilità di dire con certezza se i nostri antenati erano soddisfatti della loro vita e del trattamento, o se non avevano altre opzioni. Non avevano la diagnostica computerizzata, la chirurgia robotica e i farmaci potenti. Tuttavia, riuscivano a far fronte ad alcune malattie e condizioni senza tutti i benefici della medicina moderna. L’unica cosa che possiamo fare oggi è cercare di capire il loro modo di pensare e ricordare le tradizioni che sono venute prima di noi, oltre a rispettare tutti i rimedi che vivono oggi.

La maggior parte dei nostri antenati proveniva da culture animaliste, che credevano che tutte le cose intorno, comprese le piante, avessero uno spirito. Anche oggi, nell’epoca della crescita tecnologica globale, gli indigeni di tutto il mondo onorano ancora gran parte del mondo naturale come sacro e custodiscono gli spiriti delle piante al loro interno. I tempi stanno cambiando, anche se per gran parte dell’umanità, possedere la conoscenza delle piante, o avere accesso a una persona che la conosceva, faceva ancora la differenza tra la vita e la morte. Al giorno d’oggi, la maggior parte del mondo si affida ancora alla medicina tradizionale, e anche nei paesi industrializzati, diversi rimedi popolari sono ancora utilizzati per trattare una vasta gamma di malattie diverse ogni giorno.

La medicina tradizionale o alternativa ha spesso una significativa componente erboristica, che è stata la ragione principale per la comparsa di un termine come “erboristeria”, o come si sentiva più spesso – medicina erboristica. L’uso delle piante come medicine precede la storia umana scritta.

Secondo le prove archeologiche, gli esseri umani usavano le piante medicinali durante il Paleolitico, circa sessantamila anni fa. I campioni di piante che sono stati raccolti dai siti di sepoltura preistorici sono stati pensati per sostenere l’affermazione che le persone del Paleolitico avevano conoscenza dell’erboristeria e la usavano ampiamente per trattare le malattie. Per esempio, grandi quantità di polline di otto specie di piante, sette delle quali sono usate come rimedi erboristici ancora oggi, sono state trovate nel sito di sepoltura di Neanderthal di 60.000 anni fa nel nord dell’Iraq.

Anche altre regioni hanno conservato tracce dell’ampio uso di diverse piante da parte dei nostri antenati. In Mesopotamia, lo studio scritto delle erbe risale a più di 5.000 anni fa, secondo le tavolette d’argilla con liste di centinaia di piante medicinali come l’oppio e la mirra, molto probabilmente create dai Sumeri. Anche i testi trovati nell’antico Egitto sono di particolare interesse per gli scienziati moderni. Uno di questi esempi è il Papiro Elbas – testo che serve ad illuminare o alleggerire alcune delle ipotesi riguardanti le antiche pratiche erboristiche. Questo documento consiste in diverse malattie e i loro trattamenti. Include una varietà di disturbi, che vanno dalle condizioni della pelle alle malattie degli arti, così come informazioni su più di ottocento medicine vegetali, come aloe, cannabis, ginepro, aglio, mandragola e ricino.

Un altro esempio di erboristeria antica è l’Ayurveda o sistema medico alternativo nel subcontinente indiano. Risale al 4000 a.C. e comprendeva molte erbe e minerali. I primi documenti che servono come conferma dell’esistenza del sistema Ayurveda includono i primi scritti sanscriti, come Atharva Veda e Rig Veda. Più tardi, molte altre erbe e minerali furono descritti da antichi erboristi indiani come Sushruta e Charaka durante il primo millennio a.C. Questi erboristi hanno descritto più di settecento piante insieme a sessantaquattro preparazioni da fonti minerali.

L’elenco degli antichi rimedi e trattamenti a base di erbe in diversi paesi può continuare, anche se una cosa sembra già chiara – la storia dell’erboristeria è radicata nel passato. Oltre a questo, sulla base di numerose fonti scritte, diventa ovvio che i nostri antenati usavano attivamente diverse erbe per trattare varie malattie e studiavano i benefici per la salute delle piante e dei preparati per affrontare le malattie.

Nel nostro mondo di oggi, è il 21° secolo fuori dalla finestra, e cosa abbiamo?

La medicina a base di erbe sta guadagnando di nuovo popolarità nonostante una vasta gamma di altre opzioni di trattamento e metodi diagnostici. Se la fitoterapia è la fuga dalla realtà tecnologica o un trattamento veramente efficace? Tenendo conto dell’entità della popolarità dell’erboristeria in tutto il mondo e delle previsioni per il futuro, sempre più persone, compresi gli scettici, riconsiderano le loro opinioni sulle “cure antiche”. Mettiamo da parte la connessione spirituale con gli antenati e la vicinanza con madre natura e valutiamo alcuni numeri. La dimensione del mercato globale della medicina a base di erbe è stata valutata a 71,19 miliardi di dollari nel 2016, e sembra che non si fermerà.

Nessuno sa quanto grande sarà la dimensione del mercato nel prossimo futuro, anche se tutti gli esperti sono d’accordo su una cosa – il mercato dei farmaci a base di erbe dovrebbe mostrare una crescita redditizia. Uno sviluppo così sorprendente dell’erboristeria è una catena di eventi logici che si susseguono. La gente decide di provare la medicina alternativa che non causa tossicità da sovradosaggio e ha significativamente meno effetti avversi e ottiene risultati efficaci. L’aumento della preferenza dei consumatori a causa dei risultati positivi innesca la crescita della domanda di rimedi erboristici. L’aumento della domanda, a sua volta, comporta più investimenti e finanziamenti per la ricerca, sostenendo la crescita del mercato. Alla fine, la crescita del mercato della medicina a base di erbe “fa luce” sulle opzioni di trattamento che sono completamente diverse dalla medicina convenzionale, attirando sempre più potenziali consumatori. Semplice e geniale.

Un altro momento che fa scegliere la medicina alternativa invece della medicina allopatica è il costo del trattamento.

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Le medicine a base di erbe, in confronto ai farmaci convenzionali, costano molto meno e possono dimostrare benefici terapeutici in più di una condizione medica grazie a molte sostanze chimiche nella loro composizione. I suoi costituenti, come alcaloidi, polisaccaridi, fenoli, resine, terpenoidi e glicosidi, possono essere utilizzati per trattare una varietà di malattie e condizioni diverse. I farmaci a base di erbe hanno raggiunto un nuovo livello e sono passati da prove aneddotiche non confermate a una considerazione significativa a livello globale. Queste opzioni di trattamento a basso costo per condizioni come disturbi renali, raffreddore e tosse, congestione del torace e problemi digestivi dovrebbero aumentare l’ulteriore accettazione della medicina a base di erbe nei paesi di tutto il mondo.

I farmaci a base di erbe sono attualmente disponibili sotto forma di:

  • Compresse e capsule
  • Estratti
  • Polveri
  • Oli
  • Gel
  • Paste

Il primo segmento offre la più alta precisione di dosaggio rispetto alle altre forme di dosaggio e quindi si prevede che subirà la crescita più rapida nel prossimo futuro. Oltre a questo, compresse e capsule sono facili da trasportare e non hanno il cattivo odore o il rischio di essere rovesciati. Tuttavia, gli estratti di erbe hanno tassi di assorbimento più elevati rispetto ad altre forme di dosaggio e si suppone anche di guidare il mercato dei farmaci a base di erbe nel periodo di previsione. Il segmento degli estratti di erbe ha superato il marchio di 27 miliardi di dollari nel 2016 e dovrebbe raggiungere 44,6 miliardi di dollari entro il 2024.

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Per quanto riguarda la segmentazione per regione, l’Europa ha dominato il mercato globale dei farmaci a base di erbe nel 2016 e si prevede di mantenere la quota ulteriormente. L’uso delle medicine alternative in Europa è promosso da associazioni come la European Herbal & Traditional Medicine Practitioners Association (EHTPA) e la British Herbal Medicine Association, che organizzano vari seminari per aumentare la consapevolezza sui benefici terapeutici dell’uso dei farmaci a base di erbe. La crescita più rapida del mercato delle erbe è prevista nell’Asia Pacifico a causa della crescente consapevolezza di tali prodotti a base di erbe come integratori alimentari, farmaci e prodotti per la cura della pelle. Cina e India sono considerati i principali mercati per i prodotti medicinali a base di erbe nella regione in quanto hanno un forte background. Il sistema indiano Ayurveda sta dimostrando opzioni di trattamento efficaci per una serie di disturbi del sistema digestivo e respiratorio da secoli. La tendenza in rapido sviluppo dell’uso dei farmaci tradizionali dovrebbe rafforzare il mercato e contribuire alla sua crescita.

Le prospettive per il mercato dei farmaci a base di erbe impressionano per la loro portata, mentre gli esperti prevedono una crescita ancora maggiore nel prossimo futuro. Controlliamo i benefici per la salute dell’erboristeria e le possibilità del suo allineamento con la medicina convenzionale.

L’erboristeria come mainstream – una panoramica di tutti i farmaci a base di erbe popolari

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L’erboristeria si è trasformata da vecchie leggende e credenze sulle proprietà curative delle erbe e degli estratti a opzioni di trattamento scientificamente giustificate. Ad oggi, il trattamento del dolore è in prima linea nell’erboristeria e rappresenta uno degli spostamenti più evidenti verso un approccio più integrativo alla cura globale del paziente.

Le ragioni principali per rendere il trattamento del dolore un obiettivo primario dell’erboristeria includono la difficoltà di identificare e trattare il dolore, e l’epidemia di oppioidi, che ha colpito il mondo intero e non può rimanere inosservata.

L’epidemia di oppioidi o, come si chiama di solito “crisi degli oppioidi” è l’uso eccessivo o l’abuso di farmaci oppioidi che creano dipendenza e che portano a gravi conseguenze mediche, compresa la morte per overdose. I farmaci oppioidi o oppioidi rappresentano una classe diversificata di potenti antidolorifici e sono spesso prescritti per la gestione del dolore quando altri farmaci possono fornire al paziente i risultati necessari. Gli oppioidi includono farmaci come l’idrocodone, l’ossicodone, il fentanyl e altri oppiacei, come l’eroina e la morfina derivata dall’oppio. Al giorno d’oggi, gli oppioidi sono ampiamente utilizzati per trattare sia il dolore acuto che quello cronico, mentre per il dolore acuto sono considerati più efficaci in quanto nel caso del dolore cronico i rischi spesso superano i benefici.

L’efficacia dei farmaci oppioidi è indubbiamente alta, anche se il numero sempre crescente di morti legate agli oppioidi mette questo problema in cima ai problemi moderni della medicina che devono essere risolti. Per il periodo dal 1999 al 2017, il numero di morti per oppioidi negli Stati Uniti è passato da 8048 a 47600 e continua la sua crescita. Le statistiche raccolte per il periodo dal 2016 al 2017 affermano che 130 persone in tutto il mondo muoiono ogni giorno per overdose legate agli oppioidi, mentre 11,4 milioni di pazienti hanno abusato di farmaci oppioidi su prescrizione. Oltre ai numeri terrificanti di morti e abuso di oppioidi, c’è anche un impatto significativo della crisi degli oppioidi sul sistema sanitario statunitense. Il totale delle spese annuali dei costi legati all’overdose per il sistema sanitario statunitense comprende 11 miliardi di dollari, mentre il totale dei costi ospedalieri annuali in 647 strutture sanitarie a livello nazionale è di 1,94 miliardi di dollari.

Attualmente, le opzioni non farmaceutiche, come il tai chi, l’elettroterapia, la meditazione, così come le terapie supplementari e le diete sono considerate i modi potenziali per sostituire il trattamento con oppioidi o, almeno, ridurre al minimo il numero di farmaci oppioidi necessari. Secondo il dottor Robert Bonakdar, direttore della gestione del dolore allo Scripps Center for Integrative Medicine di La Jolla, California, i benefici per la salute forniti da questi trattamenti possono dare un risultato migliore per il paziente rispetto alla monoterapia.

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Oltre a questo, i rimedi erboristici e gli integratori possono alleviare gli effetti collaterali che possono venire dall’uso crescente dei FANS (farmaci antinfiammatori non steroidei). Inoltre, si presume che condizioni come l’osteoartrite possano avere una componente metabolica, specialmente il controllo glicemico, anche in quei pazienti che non soffrono di peso eccessivo. Quindi, una dieta equilibrata, insieme ai necessari integratori e vitamine, può ridurre significativamente il rischio di queste malattie.

La fitoterapia continua a confermare la sua efficacia, anche se non dobbiamo “farci illusioni” sulla sua onnipotenza – non tutte le erbe sono benefiche per la nostra salute. Inoltre, alcune di esse possono peggiorare la condizione del paziente invece di alleviarla. Abbiamo raccolto le opzioni di erbe più efficaci che possono essere utilizzate per una vasta gamma di malattie diverse e non causeranno danni alla vostra salute.

Controlliamo gli usi principali, i benefici per la salute e gli aspetti di sicurezza di queste piante.

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  • Echinacea: L’echinacea o, come molti la chiamano – “coneflower”, appartiene alla categoria delle piante da fiore ed è un popolare rimedio erboristico. Questa pianta viene dal Nord America, dove le pratiche dei nativi americani l’hanno usata a lungo per trattare una varietà di malattie, come il mal di gola, le ferite, le ustioni, il mal di denti e il mal di stomaco. Molti utenti di echinacea affermano che le sue radici danno l’effetto più forte, anche se la maggior parte delle parti della pianta, compresi i petali, le radici e le foglie possono essere utilizzati per scopi medicinali. L’erba è di solito presa come tè, anche se può anche essere applicata topicamente o presa come integratore. Ad oggi, l’echinacea è più spesso usata per prevenire o trattare il comune raffreddore. La sicurezza di questa pianta ha un punteggio di 4,5 su 5, anche se può ancora avere alcuni effetti collaterali. Reazioni allergiche sono possibili ed effetti avversi, come nausea, eruzioni cutanee e mal di stomaco sono stati occasionalmente riportati. La ricerca su questa erba è limitata, ma si crede che possa ridurre il rischio di prendere un raffreddore fino al 20%. L’echinacea è disponibile nella maggior parte dei supermercati e dei negozi di alimenti naturali, e oltre al raffreddore potrebbe essere utile anche per la bronchite, l’immunità e le infezioni delle vie respiratorie superiori.
  • Ginkgo biloba: Ginkgo biloba o semplicemente Ginkgo è un farmaco a base di erbe derivato dall’albero del capelvenere. Il Ginkgo è una delle più antiche piante omeopatiche e un’erba chiave nella medicina cinese, dove è stata usata per migliaia di anni e rimane ancora oggi un integratore a base di erbe molto venduto. Il Ginkgo Biloba contiene una varietà di potenti antiossidanti ed è meglio conosciuto per la sua capacità di aumentare la salute del cervello. I semi di questa pianta sono usati per fare tinture e tè, mentre le foglie possono anche essere usate per creare estratti e compresse, oltre ad essere consumate come tè una volta essiccate. Gli studi che indagano il potenziale terapeutico di questa erba dicono che il Ginkgo può essere usato per il trattamento di pazienti con demenza da lieve a moderata demenza diagnosi e può rallentare il declino cognitivo nel Malattia di Alzheimer. Oltre a questo, Ginkgo Biloba può essere utile per:
    • Salute degli occhi
    • Diabete
    • Infiammazione
    • Ansia
    • Depressione
    • Disfunzioni sessuali
    • Malattia cardiaca
    • Guarigione delle ossa
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Il ginkgo ha un indice di sicurezza 3 su 5 e, sebbene sia ben tollerato dalla maggior parte dei consumatori, può aumentare il rischio di effetti collaterali come problemi digestivi, mal di testa, reazioni cutanee e palpitazioni cardiache. Oltre a questo, l’uso a lungo termine di questa pianta può aumentare il rischio di cancro al fegato e alla tiroide, come è stato visto in studi sugli animali. Inoltre, si dovrebbe notare che i semi di Ginkgo sono leggermente tossici e non sono raccomandati per essere presi mentre sono crudi.

Il Ginkgo Biloba è tradizionalmente usato per trattare diverse malattie, anche se, come per la maggior parte delle erbe che possono essere potenzialmente utilizzate per scopi medici, la ricerca moderna deve ancora dimostrare la sua efficacia per queste malattie.

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  • Ginseng: I benefici per la salute forniti dal ginseng lo rendono un’opzione popolare per fare il tè quando è in infusione o la polvere quando è essiccato. Nella medicina tradizionale cinese, questa pianta medicinale è frequentemente usata per aumentare l’immunità, i livelli di energia, le funzioni cerebrali, così come per ridurre l’infiammazione. Ci sono diverse varietà di questa pianta, anche se le più popolari sono il Panax ginseng (tipo asiatico) e il Panax quinquefolius (tipo americano). Il primo tipo è considerato stimolante, mentre il ginseng americano, viceversa, si crede che coltivi il rilassamento. Secondo diversi studi sugli animali, i composti unici del ginseng chiamati ginsenosidi possono potenzialmente fornire proprietà antidiabetiche, neuroprotettive, antitumorali e immunitarie. Tuttavia, nonostante il fatto che questa erba medicinale sia stata usata per secoli, sono ancora necessarie ulteriori ricerche sull’uomo a sostegno della sua efficacia. Si ritiene che il ginseng sia una pianta relativamente sicura, anche se gli effetti collaterali del suo uso a lungo termine rimangono poco chiari. Tra gli effetti collaterali che possono verificarsi durante il trattamento con il ginseng ci sono problemi digestivi, sonno insufficiente e mal di testa.
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  • Sambuco: Il sambuco è un altro rappresentante dell’antica medicina a base di erbe. È fatto dal frutto cotto della pianta Sambucus nigra ed è tossico se mangiato acerbo o crudo. Questa pianta popolare è stata a lungo usata per alleviare stitichezza, mal di testa, mal di denti, infezioni virali e raffreddore. Oggi, il sambuco è usato principalmente come trattamento dei sintomi associati al raffreddore o all’influenza. Ciò che è interessante è che non esiste un dosaggio standard per l’assunzione del sambuco. Alcune persone preferiscono usarlo come sciroppo o pastiglie, mentre può anche essere preso come tè o cucinato con altri ingredienti, come lo zenzero e il miele. Lo zenzero ha proprietà antimicrobiche, antivirali e antiossidanti e, secondo alcuni studi sull’uomopuò essere usato per ridurre la durata delle infezioni influenzali. Ulteriori studi più grandi sono necessari per determinare se il sambuco è più efficace di altre terapie antivirali convenzionali e quanto sia conveniente il suo uso. L’uso a breve termine delle bacche di sambuco è considerato sicuro, ma i suoi frutti crudi sono tossici e possono causare effetti avversi come diarrea, nausea e vomito.
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  • Curcuma: Curcuma (o Curcuma longa) appartiene alla famiglia dello zenzero ed è ben nota come una delle erbe chiave nella pratica della medicina alternativa indiana chiamata Ayurveda. Per più di quattromila anni, questa erba è stata usata in medicina e in cucina e recentemente ha ottenuto una maggiore attenzione a causa delle sue potenti proprietà anti-infiammatorie. Diversi studi hanno confermato l’ipotesi che la curcuma può essere usata per alleviare il dolore associato all’artrite. Inoltre, in termini di efficacia, questa erba non è stata in alcun modo inferiore ai popolari farmaci antinfiammatori come l’ibuprofene. Il principale composto attivo della curcuma è la curcumina. Questo componente può potenzialmente trattare una vasta gamma di condizioni, tra cui ansia, dolore, infiammazione cronica, sindrome metabolica, artrite articolaree una varietà di malattie dermatologiche. La curcuma può essere presa come integratore o topicamente per le persone che soffrono di artrite per alleviare i sintomi del disagio. In tutto il mondo la curcuma è usata come un delizioso ingrediente di cucina ricco di antiossidanti, mentre il suo colore arancione solare non vi lascerà passare al supermercato. Sia la curcuma che la curcumina sono considerate sicure, ma alte dosi di questi integratori possono causare diarrea, irritazione della pelle o mal di testa.
  • Camomilla: Naturalmente, come possiamo fare a meno della camomilla in questa lista. La camomilla è giustamente considerata una delle erbe medicinali più popolari nel mondo. Per migliaia di anni, questa pianta è stata usata come rimedio per stitichezza, diarrea, mal di stomaco, ferite, infezioni del tratto urinario, nausea e infezioni delle vie respiratorie superiori. I numerosi benefici della camomilla sono dovuti a più di cento composti attivi contenuti nella sua composizione chimica. Le proprietà antinfiammatorie, antiossidanti e antimicrobiche di questa pianta sono state dimostrate da una serie di studi in provetta e su animali, anche se sono necessarie ulteriori ricerche sull’uomo. Diversi studi sull’uomo hanno dimostrato la capacità della camomilla di trattare i disturbi emotivi, la diarrea, così come di alleviare i crampi associati alla sindrome premestruale (PMS). Oltre a questo, si ritiene che sia anche efficace per ridurre il dolore e l’infiammazione indotti dall’osteoartrite. Alcuni studi hanno anche ipotizzato che la camomilla potrebbe avere un’influenza benefica per le persone con diversi tipi di cancro, anche se non ci sono abbastanza prove per confermarlo e sono necessarie ulteriori ricerche. Questa erba è considerata sicura, anche se le persone che sono allergiche a piante simili, come l’ambrosia, le margherite e le calendule, dovrebbero prenderla con cautela perché la camomilla può causare una reazione allergica.
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I rimedi a base di erbe possono essere molto efficaci per il trattamento di un gran numero di malattie e condizioni e sono considerati molto più sicuri dei farmaci convenzionali. Tuttavia, non dovresti pensare che le erbe siano qualcosa come una bacchetta magica, che tratterebbe tutte le tue malattie in un batter d’occhio senza alcun effetto negativo. Sfortunatamente non è così, e, così come i farmaci offerti dalla medicina convenzionale, anche il trattamento a base di erbe richiede un approccio competente alla dose, alla qualità e alla sicurezza. Per esempio, alcune erbe possono interagire pericolosamente con gli antidepressivi, mentre altre possono avere effetti negativi sull’organismo delle donne incinte o che allattano.

Un altro fattore vitale che deve essere considerato è che i rimedi a base di erbe non sono regolamentati così rigorosamente come altri farmaci. Inoltre, i produttori di erbe non devono fornire la prova della purezza delle erbe prima di commercializzare i loro prodotti. Pertanto, alcuni integratori possono elencare gli ingredienti in modo improprio o contenere composti che non sono indicati sull’etichetta. Si consiglia vivamente di consultare il proprio fornitore di assistenza sanitaria prima di iniziare il trattamento a base di erbe e di controllare due volte i luoghi dove si acquistano le erbe.

CBD ed erboristeria – partner o rivali?

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Il clamore globale della cannabis medicinale ha coperto l’intero pianeta, invadendo senza tante cerimonie la medicina moderna, cambiandola e mettendo tutto sottosopra.

Il cannabidiolo (CBD) è uno dei principi attivi della cannabis. A differenza del tetraidrocannabinolo (THC), il CBD non ti fa sballare, anche se può comunque fornirti una vasta gamma di benefici per la salute. Oggi, la ricerca sull’uso del CBD per varie condizioni di salute sta crescendo, rivelando sempre più nuove proprietà curative di questo cannabinoide e valutando la sua efficacia per una serie di casi. Si sostiene che il CBD sia efficace nel trattare e alleviare molte malattie e condizioni diverse, come l’ansia, la depressione, l’insonnia, le sindromi da dolore e persino le sindromi da epilessia difficili da trattare, come la sindrome di Lennox-Gastaut (LGS). Secondo i ricercatori e gli esperti di salute, il cannabidiolo sta diventando una potente alternativa ai farmaci farmaceutici che forniscono effetti simili, dato che il numero e la gravità degli effetti collaterali dell’assunzione di CBD differiscono notevolmente.

Se il CBD ha tutte le possibilità di sostituire alcuni dei ben noti trattamenti convenzionali, che dire della sua competitività con i rimedi erboristici? Per rispondere a questa domanda, guardiamo come il CBD influisce sul nostro corpo.

I benefici per la salute forniti dal CBD sono dovuti alla sua interazione con il nostro ECS o sistema endocannabinoide, che è responsabile della regolazione di processi vitali come umore, ansia, cicli sonno-veglia, dolore, infiammazione, metabolismo e salute del cervello.

L’ECS gioca un ruolo chiave nella regolazione, nell’equilibrio, nel mantenimento e nella salute ottimale. Tutte le nostre malattie sono il risultato di alcuni malfunzionamenti nel lavoro dell’ECS e della perdita di omeostasi. Mentre colpisce il nostro sistema endocannabinoide, il CBD lo “riporta” allo stato di equilibrio, migliorando così la nostra condizione e alleviando la maggior parte dei sintomi. Il CBD ha dimostrato di essere efficace nel trattamento di decine di condizioni, anche se non è l’unica soluzione “naturale” disponibile oggi. Ci sono molte piante non di cannabis che sono in grado di imitare le funzioni dei cannabinoidi. Infatti, queste piante possono avere un effetto simile, ma non essere così potenti come il cannabidiolo da solo.

Il vantaggio principale dell’erboristeria è che è molto complessa in quanto una delle sue piante può contenere centinaia di composti diversi che lavorano insieme per essere massimamente efficaci e fornire l’effetto terapeutico desiderato. La maggior parte degli erboristi raccomanda di usare i prodotti della pianta intera per permettere a tutti i componenti della pianta di lavorare in modo sinergico. Secondo gli esperti di salute, tra le alternative al CBD possono esserci erbe come:

  • Radice di zenzero: La radice di zenzero è ben nota per le sue proprietà cannabinoidi, antiossidanti e antinfiammatorie. Può anche alleviare il dolore associato alla sindrome premestruale e all’artrite al ginocchio. Oltre a questo, la radice di zenzero può anche essere usata per alleviare la nausea e il vomito.
  • Echinacea: Essendo usata a lungo dai nativi americani, l’echinacea è efficace nel trattamento del dolore, del mal di gola e della tosse. Oltre a questo, l’echinacea ha un composto noto come N-alchil ammidi, che le permette di interagire con il nostro sistema immunitario, combattendo l’infiammazione e il dolore proprio come il THC ma senza effetti intossicanti.
  • Magnolia: La corteccia di magnolia è stata usata nella medicina tradizionale per secoli e continua ad essere uno dei principali componenti della medicina tradizionale al giorno d’oggi. La magnolia è nota per la sua capacità di trattare l’ansia e la depressione, mentre può anche essere usata per promuovere un effetto calmante sul nostro corpo e ridurre gli effetti dello stress interagendo con il sistema endocannabinoide. Oltre a questo, i ricercatori sostengono anche che può promuovere un sonno più riposante.
  • Peonia: Anche questo fiore nativo della Cina è ricco di cannabinoidi. La peonia è in grado di regolare le vie di segnalazione del sistema endocannabinoide, che controllano la percezione del dolore. Inoltre, la peonia ha la capacità di calmare gli spasmi muscolari e di combattere l’infiammazione nella gotta e in altre malattie articolari.
  • Olio di chiodi di garofano L’olio di chiodi di garofano contiene beta-cariofillene – un terpene speciale che si trova anche nella pianta della cannabis. Questa pianta ha proprietà antimicrobiche ed è stata tradizionalmente usata per il mal di denti, dolori muscolari, disturbi digestivi e condizioni respiratorie, come l’asma e la tosse.

Tutti questi rimedi naturali sono in grado di regolare l’ECS in modo molto simile al cannabidiolo. Tuttavia, gli esperti di cannabinoidi affermano che ogni costituente dell’erba ha un modo diverso di agire all’interno del sistema endocannabinoide. Una delle principali differenze tra il CBD e le erbe sopra elencate è come viene prodotto. Tutti i prodotti a base di CBD sono prodotti per evidenziare il CBD attraverso la standardizzazione, mentre le erbe non sono necessariamente standardizzate per sfruttare i componenti cannabimetici. Questa differenza rende difficile confrontare la potenza del cannabidiolo con altre erbe che possono influenzare l’ECS in modo simile.

La linea di fondo

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Anche se il CBD e le erbe medicinali potrebbero benissimo essere concorrenti, pensiamo ancora che si trovino su un lato delle barricate.

La cosa principale che li unisce è la competitività con i farmaci convenzionali e lo sforzo per l’adozione della medicina tradizionale. Purtroppo, non tutti sono pronti a sostituire i farmaci abituali con le loro alternative naturali, anche sapendo dei loro benefici per la salute e la loro efficacia. Sono necessarie più ricerche scientifiche e studi clinici sugli esseri umani per provare l’efficacia dei cannabinoidi e dell’erboristeria per convincere i pazienti della necessità di includere più rimedi naturali nel loro trattamento. Tutti abbiamo bisogno di tempo per riflettere e includere qualcosa di nuovo nella nostra vita. I trattamenti a base di erbe, così come la cannabis medicinale, si stanno sviluppando con una velocità sorprendente, e le statistiche mostrano che sempre più persone hanno fermato la loro scelta sulla medicina alternativa. Molto probabilmente, nel prossimo futuro, l’erboristeria e i cannabinoidi sostituiranno i farmaci convenzionali e allora sarà opportuno parlare della loro rivalità, mentre ora percorrono la stessa strada – la strada del trattamento naturale ed efficace.


Anastasiia Myronenko

Verificato da un operatore sanitario

Anastasiia Myronenko

Anastasiia Myronenko è specialista in Fisica Medica ed esercita attivamente in uno dei principali centri oncologici di Kiev, Ucraina. Ha conseguito un Master in Fisica Medica presso l’Università Nazionale di Karazin Kharkiv e ha completato uno stage in Fisica Biologica al GSI Helmholtz Centre for Heavy Ion Research, in Germania. Anastasiia Myronenko è specializzata in radioterapia ed è membro della Ukrainian Association of Physical Medicine.