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L’incredibile zenzero. Benefici per la salute, usi e precauzioni per la radice famosa in tutto il mondo
By Anastasia Myronenko

Anastasiia Myronenko

Anastasiia Myronenko è specialista in Fisica Medica ed esercita attivamente in uno dei principali centri oncologici di Kiev, Ucraina. Ha conseguito un Master in Fisica Medica presso l’Università Nazionale di Karazin Kharkiv e ha completato uno stage in Fisica Biologica al GSI Helmholtz Centre for Heavy Ion Research, in Germania. Anastasiia Myronenko è specializzata in radioterapia ed è membro della Ukrainian Association of Physical Medicine.

L’incredibile zenzero. Benefici per la salute, usi e precauzioni per la radice famosa in tutto il mondo

 alphagreen The amazing ginger. Health benefits, uses, and precautions for the world-famous root

Riassunto

Lo zenzero non è solo una spezia riscaldante nella tazza del tuo tè “freddo” invernale – per migliaia di anni è stato usato come un potente farmaco per la prevenzione e il trattamento di molte malattie e non ha perso la sua popolarità fino ad oggi. Numerosi studi in tutto il mondo confermano i benefici dello zenzero per la salute, dimostrando la sua efficacia nel ridurre la nausea, abbassare la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo LDL “cattivo”, e far fronte a emicranie e mal di testa. L’estratto di zenzero è anche considerato benefico per la perdita di peso, non solo diminuendo la massa corporea ma anche riducendo il rischio di diabete di tipo 2 indotto dall’obesità e lo stress ossidativo cronico. La ricerca globale ha anche dimostrato che lo zenzero può ridurre il rischio del morbo di Alzheimer, migliorare la salute del cuore e la digestione, e può anche essere potenzialmente usato come prevenzione per alcuni tipi di cancro. Lo zenzero è considerato sicuro e non provoca effetti negativi se si segue il dosaggio corretto e le raccomandazioni del medico per la sua assunzione.

L’elenco dei benefici per la salute dello zenzero è in continua espansione, dato che la ricerca continua ad esplorare tutti i possibili effetti di questo rimedio naturale sulla nostra salute.

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Introduzione

Il così noto zenzero infuocato, che siamo abituati ad aggiungere al tè o alla pasticceria, è stato usato come spezia gustosa e potente medicina fin dall’antichità e ha viaggiato a lungo prima di diventare disponibile sugli scaffali dei supermercati. Lo zenzero, o se vogliamo essere più precisi, la radice di zenzero, è un rizoma di una pianta da fiore chiamata ginger. La pianta dello zenzero cresce con foglie verdi e grappoli di fiori gialli, viola, bianchi o rossi, a seconda della varietà. Tuttavia, tutto il potere di questa pianta è concentrato nella parte sotterranea del fusto da cui crescono le radici, che detiene proprietà curative uniche e oli volatili benefici. Il nome botanico di questa radice è zingiber officinale. Lo zenzero appartiene alla famiglia delle Zingiberaceae ed è strettamente legato alla curcuma, al galangal e al cardamomo. In sanscrito, la radice di zenzero è chiamata “srngaveram”, che significa “corpo di corno”. Mentre la pianta cresce, ha boccioli rosa e bianchi, che poi sbocciano in fiori gialli. Quando il gambo appassisce, il rizoma di zenzero viene raccolto e scottato per prevenire la germinazione. L’odore e il sapore intenso dello zenzero derivano dai suoi oli naturali, il più promettente dei quali è il gingerolo. Il gingerolo è ampiamente apprezzato per le sue proprietà medicinali ed è un parente della capsaicina e della piperina che si trovano nei peperoncini.

Lo zenzero ha una ricca storia, che si pensa risalga a più di 2000 anni fa ed è famoso in tutto il mondo per i suoi benefici per la salute, come la capacità di migliorare la digestione, combattere la nausea e l’infiammazione. Questa radice è stata elogiata in tutto il mondo, compresa la medicina ayurvedica, la medicina tradizionale cinese e la scienza occidentale e non ha ancora perso la sua popolarità grazie alla vasta gamma di benefici per la nostra salute.

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Questa pianta è apparsa per la prima volta nella parte meridionale della Cina antica, dove sono stati rivelati i suoi effetti unici sulla salute. La conoscenza dei benefici per la salute di questa radice si è diffusa rapidamente dalla Cina all’India, alle isole Maluku e al resto dell’Asia e dell’Africa occidentale. In Europa, lo zenzero è apparso per la prima volta nel 1° secolo, durante il commercio di spezie degli antichi romani con l’India. Lo zenzero è considerato una delle prime spezie esportate dall’Asia in Europa. Quando Roma cadde, la conoscenza dello zenzero andò persa, e gli europei si dimenticarono di questa pianta fino a quando Marco Polo la riportò dai suoi viaggi in Oriente. Da quel momento, lo zenzero ha ottenuto una grande popolarità sia come spezia che come rimedio, e nel Medioevo, mezzo chilo di questa radice costava come una pecora. Con la riscoperta del Nuovo Mondo nel XV secolo, lo zenzero fu portato nei Caraibi, dove iniziò a crescere facilmente. Da allora e fino ad oggi, l’India rimane il più grande produttore di zenzero del mondo. Al giorno d’oggi, contribuisce a circa 44% della quantità totale del mondo (996.041 tonnellate all’anno), seguita da Cina (552.192 tonnellate all’anno), Nigeria (375.305 tonnellate), Nepal (293.094 tonnellate) e Indonesia (228.707). Complessivamente, lo zenzero è prodotto in quaranta paesi del mondo.

La storia dello zenzero è inestricabilmente legata ai suoi scopi medicinali. Gli antichi indiani e i cinesi usavano ampiamente lo zenzero come radice tonica per far fronte a una serie di disturbi diversi, come nausea, raffreddore, artrite, emicrania e ipertensione. I cinesi chiamavano lo zenzero “erba tonificante yang” che riscalda il corpo, mentre gli antichi hawaiani bevevano il succo di zenzero dopo le escursioni. Gli antichi greci mangiavano la radice di zenzero avvolta nel pane come aiuto dopo cena per migliorare la digestione. Lo zenzero era anche usato per i rituali di guarigione e per benedire le navi austronesiane. L’estratto di zenzero della Giamaica era spesso usato per la gastroparesi, le coliche, la stitichezza, i sintomi di motilità lenta e la dispepsia. In Giappone, questa radice era usata per migliorare la circolazione del sangue, mentre in Birmania, una miscela di zenzero e un dolcificante dal succo di palma era ampiamente usata come prevenzione dell’influenza. Infine, in Congo, il succo Tangawizi fatto di limone e zenzero era considerato un rimedio universale.

Oltre alle sue proprietà medicinali, in molti paesi, lo zenzero rimane un ingrediente alimentare molto popolare. In India, è molto usato come spezia per il tè e il caffè, così come per i sughi densi, per fare il curry di legumi e lenticchie. Oltre a questo, lo zenzero tritato mescolato con aglio e cipolla è l’ingrediente principale di piatti di pasta e pollo in Bangladesh. In Giappone, lo zenzero giovane è usato per fare il “gari” – un dessert fatto di zenzero affettato e marinato in aceto e zucchero. Inoltre, viene spesso servito con il sushi per pulire il palato e preparare la bocca a un gusto diverso del sushi.

Ad oggi, lo zenzero rimane un ingrediente alimentare popolare e un potente rimedio naturale per numerose malattie. È apprezzato per la sua efficacia nel ridurre la nausea, aiutare il processo di digestione, aiutare con vari problemi di stomaco, disturbi gastrici, gas e IBD (sindrome dell’intestino irritabile). Oltre a questo, la radice di zenzero ha anche dimostrato di avere potenti proprietà antinfiammatorie e antiossidative e può anche aiutare con i sintomi del raffreddore e dell’influenza, disturbi degenerativi, dolori mestruali, artrite e disturbi cardiovascolari. Il modo migliore per consumare lo zenzero è preparare una radice, ma può anche essere consumato in polvere, essiccato, come succo o olio. La radice di zenzero è un potente rimedio per una serie di malattie e condizioni diverse ma, nonostante la sua origine naturale, ha alcune precauzioni per il suo uso. Controlliamo i benefici più efficaci per la salute di questa radice e le regole principali per il suo uso sicuro ed efficace.

Proprietà medicinali dello zenzero supportate dalla scienza

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Lo zenzero è una pianta da fiore di origine sud-est asiatica. È considerata una delle spezie più salutari e, allo stesso tempo, più deliziose del nostro pianeta. Lo zenzero appartiene alla famiglia delle Zingiberaceae ed è strettamente legato a spezie come il cardamomo, il galangal e la curcuma. La parte sotterranea del gambo dello zenzero, chiamata rizoma, è la più preziosa. Si chiama radice di zenzero o, come la chiamavamo noi, zenzero, ed è comunemente usata come spezia per la gamma di benefici per la salute che fornisce. Lo zenzero è stato a lungo usato nella medicina tradizionale e può essere usato fresco, essiccato, in polvere o come olio o succo. Grazie al numero di sostanze chimiche naturali nella sua composizione, lo zenzero può promuovere la nostra salute e il nostro benessere, così come prevenire una serie di condizioni e malattie. Ad oggi, lo zenzero è tra i top-10 degli integratori a base di erbe più venduti negli Stati Uniti. Come per molti rappresentanti della fitoterapia, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i benefici dello zenzero sulla salute e capire il suo meccanismo d’azione sulla nostra salute. Tuttavia, ci sono diversi potenziali benefici della radice di zenzero, che sono supportati dalla scienza.

Gingeroli e shogaoli come “arma segreta” della radice di zenzero La radice di zenzero ha una ricca storia di utilizzo in varie forme di medicina alternativa e tradizionale. È stata usata per ridurre la nausea, migliorare la digestione e aiutare a combattere l’influenza e il raffreddore. Lo zenzero contiene un olio naturale che è responsabile della sua fragranza e del suo sapore unici. I composti più importanti di questo olio per la nostra salute sono gingeroli e shogaols. Entrambi questi componenti bioattivi hanno effetti antinfiammatori e antidolorifici. Questi composti hanno anche dimostrato la loro efficacia nel trattamento di nausea e vomito – due sintomi principali associati agli attacchi di emicrania. Il gingerolo è considerato il principale composto bioattivo dello zenzero e si crede che sia responsabile di molte delle proprietà medicinali di questa radice. Questo composto può anche ridurre lo stress ossidativoche è il risultato di avere una quantità eccessiva di radicali liberi dannosi nel corpo.

Zenzero per alleviare mal di testa ed emicranie Mentre la radice di zenzero è meglio conosciuta per la sua capacità di far fronte all’indigestione, al mal di stomaco e alla nausea, può anche essere efficace per alleviare il mal di testa e l’emicrania. Due componenti principali nell’olio di zenzero, che sono stati menzionati sopra – gingerolo e shogaolo, sono responsabili della riduzione dell’infiammazione e del dolore, così come possono essere efficaci nel trattare nausea e vomito, sintomi comuni per le persone che soffrono di attacchi di emicrania. Oltre a questo, l’estratto di zenzero può anche aumentare i livelli di serotonina – un messaggero chimico, che è coinvolto negli attacchi di emicrania. L’aumento dei livelli di serotonina nel cervello riduce l’infiammazione e costringe i vasi sanguigni, alleviando così i sintomi dell’emicrania. Una classe di farmaci da prescrizione chiamati triptani, comunemente usati per combattere gli attacchi di emicrania, trattano la condizione in modo simile. Che dire della conferma scientifica di questo beneficio per la salute dello zenzero?

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Diversi studi clinici hanno testato l’efficacia dello zenzero in persone con emicrania e hanno ottenuto risultati positivi. Uno degli studi clinici randomizzati in doppio cieco con placebo studi tenutosi nel 2018 ha studiato gli effetti dell’aggiunta di zenzero nel trattamento dell’emicrania acuta. Sessanta adulti con emicrania episodica (1-6 attacchi di emicrania al mese) hanno partecipato a questo studio. Tutti i partecipanti allo studio sono stati randomizzati in due gruppi, in cui hanno ricevuto o 400 mg di estratto di zenzero (5% di principio attivo) o placebo (cellulosa), in aggiunta a un farmaco per via endovenosa (100 mg di ketoprofene – un farmaco antinfiammatorio non steroideo) per trattare l’attacco di emicrania. Tutti i pazienti hanno compilato un diario del mal di testa prima, 0,5 h, 1 h, 1,5 h e 2 h dopo l’assunzione del farmaco. Alla fine della ricerca, la gravità del dolore, i sintomi dell’emicrania, lo stato funzionale e la soddisfazione del trattamento sono stati valutati in entrambi i gruppi. È stato rivelato che i partecipanti allo studio trattati con lo zenzero hanno mostrato una risposta clinica significativamente migliore dopo 1 h, 1,5 h e 2 h rispetto ai pazienti che assumevano solo ketoprofene. Sulla base dei risultati di questo studio, si è concluso che l’aggiunta dell’estratto di zenzero ai farmaci antinfiammatori non steroidei può contribuire a un trattamento più efficace degli attacchi di emicrania.

Un altro studio tenutosi nel 2013 ha confrontato l’efficacia del supplemento di zenzero in polvere e del farmaco da prescrizione sumatriptan nel trattamento dell’emicrania comune. Cento pazienti con emicrania acuta sono stati assegnati in modo casuale a prendere 250 mg di estratto di zenzero o sumatriptan. Sono stati registrati la gravità del mal di testa, il tempo di insorgenza del mal di testa e l’intervallo di tempo dall’inizio del mal di testa all’assunzione del farmaco. È stata anche valutata l’autovalutazione del paziente circa una risposta per cinque attacchi di emicrania successivi, così come la loro volontà di continuare. È stato trovato che due ore dopo l’uso del sumatriptan, la gravità del mal di testa è diminuita significativamente. Gli stessi effetti sono stati ottenuti per la polvere di zenzero. Inoltre, è stato dimostrato che gli effetti avversi clinici della polvere di zenzero erano minori rispetto al sumatriptan, mentre la soddisfazione dei pazienti e la volontà di continuare non differivano. Si è concluso che l’efficacia dello zenzero nel trattamento dei comuni attacchi di emicrania acuta è statisticamente comparabile al sumatriptan, anche se la polvere di zenzero ha un profilo di effetti collaterali migliore di questo farmaco.

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Un altro studio pilota ha anche studiato l’efficacia del partenio sublinguale e dello zenzero nel trattamento dell’emicrania. Tutti i partecipanti allo studio (sessanta pazienti) hanno sperimentato 2-6 attacchi di emicrania al mese. I pazienti erano in grado di distinguere tra emicrania e non emicrania e sono stati randomizzati a ricevere partenio sublinguale/zenzero (quarantacinque soggetti) o un placebo corrispondente (quindici soggetti). Dopo due ore, è stato riscontrato che il 63% dei partecipanti allo studio che avevano ricevuto il partenio/zenzero erano senza dolore rispetto al 39% dei pazienti che avevano preso il placebo. Il livello di dolore su una scala a 4 punti è stato valutato anche per i gruppi. Le differenze del livello di dolore per i pazienti che ricevevano partenio/zenzero erano di 0,24, mentre per il gruppo placebo erano di 0,04. Per quanto riguarda gli effetti collaterali, il partenio/zenzero è stato generalmente ben tollerato. Gli effetti avversi più frequenti sono stati l’intorpidimento del cavo orale e la nausea. Si è concluso che il partenio/zenzero sublinguale può essere efficace e sicuro come trattamento per il mal di testa lieve indotto dall’emicrania prima dell’inizio del mal di testa moderato o grave e può ridurre la forza e la durata dei sintomi.

Zenzero per trattare la nausea Uno dei più famosi benefici per la salute dello zenzero è la sua capacità di far fronte alla nausea e al vomito. Lo zenzero può aiutare ad alleviare la nausea e il vomito post-operatori e può essere efficace per le persone sottoposte a chemioterapia quando la nausea è l’effetto collaterale più comune. Gli effetti antiemetici dello zenzero sono stati studiati nello studio tenuto da E. Soltani e A. Jangjoo nel 2017. È stata valutata l’efficacia della somministrazione preoperatoria di zenzero sulla nausea e il vomito postoperatori dopo la colecistectomia laparoscopica. Cento pazienti con diagnosi di colelitiasi candidati alla colecistectomia laparoscopica hanno partecipato a questo studio. Tutti i partecipanti allo studio sono stati divisi in due gruppi – cinquanta pazienti che hanno ricevuto 500 mg di zenzero per via orale 1 ora prima dell’intervento, e altri cinquanta pazienti che hanno ricevuto 4 mg di ondansetron per via endovenosa (farmaco antiemetico, che funziona bloccando l’azione della serotonina) prima del completamento dell’intervento. L’efficacia antiemetica in entrambi i gruppi è stata valutata tramite i punteggi della scala analogica visiva dell’intensità della nausea a 0, 4, 8, 16 e 24 ore dopo l’intervento. È stata valutata anche la frequenza del vomito durante questo periodo. Alla fine del termine, è stato rivelato che la gravità della nausea era significativamente più bassa nel gruppo dello zenzero, anche se le differenze tra i due gruppi nella frequenza del vomito non erano significative, tranne 16 h dopo l’operazione. Gli autori della ricerca concludono che, anche se sono necessari studi complementari per fare una forte raccomandazione, la somministrazione di zenzero orale 1 ora prima dell’operazione può essere efficace nel ridurre la gravità della nausea e del vomito postoperatorio nei pazienti sottoposti a colecistectomia laparoscopica.

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Un altro studio ha esaminato l’efficacia della combinazione di zenzero con ondansetron per prevenire la nausea e il vomito postoperatori in chirurgia ambulatoriale. Cento pazienti di età compresa tra i 20 e i 45 anni programmati per un intervento chirurgico ambulatoriale sono stati suddivisi in due gruppi, uno dei quali ha ricevuto ondansetron (4 mg) e due capsule di un placebo, mentre un altro ha ricevuto 4 mg di ondansetron (4 mg) e due capsule di zenzero (1 mg di zenzero in polvere) un’ora prima dell’induzione dell’anestesia generale. Gli episodi di nausea e vomito postoperatori sono stati registrati a 0,5 h, 1 h, 2 h, 4 h, 6 h, 12 h e 18 h dopo l’intervento. È stata trovata una differenza significativa tra i due gruppi, dimostrando che una combinazione di zenzero e ondansetron fornisce risultati più efficaci dell’ondansetron come regime antiemetico, fornendo risultati migliori sia per la frequenza che per la gravità di nausea e vomito. Si è concluso che la somministrazione profilattica di zenzero e ondansetron potrebbe ridurre significativamente l’incidenza di PONV (nausea e vomito postoperatori) rispetto al solo ondansetron in pazienti sottoposti a chirurgia diurna.

Per quanto riguarda l’efficacia dello zenzero per la nausea e il vomito indotti dalla chemioterapia, numerose ricerche hanno rivelato che lo zenzero può avere molteplici effetti benefici sui pazienti sottoposti a chemioterapia. È stato dimostrato che i composti bioattivi all’interno del rizoma della pianta dello zenzero, come i gingeroli e gli shogaoli, potrebbero interagire con diversi percorsi che sono direttamente implicati nella nausea e nel vomito indotti dalla chemioterapia, oltre ai percorsi che potrebbero svolgere ruoli secondari esacerbando i sintomi. Queste proprietà includono la sostanza P, 5-HT3e antagonismo dei recettori dell’acetilcolina, rilascio di vasopressina, proprietà antinfiammatorie, modulazione della segnalazione redox cellulare, velocità di svuotamento gastrico e motilità gastrointestinale. Le prove presentate in una serie di recensioni che studiano l’efficacia dello zenzero per la CINV (nausea e vomito indotti dalla chemioterapia) indicano che la radice di zenzero possiede molteplici proprietà che potrebbero essere benefiche per i pazienti sottoposti a chemioterapia.

Oltre a PONV e CINV, lo zenzero può anche essere efficace nella nausea legata alla gravidanza, come la nausea mattutina. Secondo una revisione sistematica dell’effetto dello zenzero sul trattamento della nausea e del vomito associati alla gravidanza, lo zenzero può migliorare significativamente i sintomi della nausea rispetto al placebo. Tuttavia, una revisione di diversi studi che includevano un totale di 1.278 donne incinte che assumevano 1,1-1,5 grammi di zenzero ha dimostrato che lo zenzero non ha ridotto significativamente il numero di episodi di vomito, anche se c’era una tendenza al miglioramento. È stato anche dimostrato che lo zenzero non comporta un rischio di effetti avversi durante la gravidanza e, quindi, è considerato un’opzione innocua ed efficace per le donne che soffrono di nausea e vomito durante la gravidanza.

Zenzero per la perdita di peso Ci sono prove che lo zenzero può aiutare a perdere peso grazie ai suoi composti bioattivi – gingeroli e shogaoli, che stimolano diverse attività biologiche nel nostro corpo. Il revisione sistematica di studi randomizzati controllati è stata eseguita per valutare l’effetto dello zenzero sulla perdita di peso, i profili lipidici e il controllo glicemico tra i pazienti sovrappeso e obesi. Una revisione della letteratura ha concluso che l’integrazione di zenzero potrebbe ridurre significativamente il peso corporeo e il rapporto vita-fianchi nelle persone con sovrappeso o obesità. Oltre a questo, una meta-analisi ha dimostrato che l’assunzione di zenzero ha ridotto l’HOMA-IR e il glucosio a digiuno, così come ha aumentato il colesterolo HDL. È stato anche dimostrato che l’assunzione di zenzero non ha influenzato l’indice di massa corporea, l’insulina, i trigliceridi e i livelli di colesterolo LDL. Tuttavia, secondo uno studio del 2016 studio su ottanta donne con obesità di età compresa tra i 18 e i 45 anni, il consumo di zenzero può ridurre significativamente l’indice di massa corporea, l’HOMA-IR e l’insulina nel siero rispetto al gruppo placebo. Data la mancanza di dati in questo settore e i risultati variabili, sono necessari studi clinici in corso per esplorare ulteriormente l’efficacia dello zenzero nella perdita di peso e nella riduzione di BMI, HOMA-IR e livelli di insulina nel sangue.

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L’obesità è considerata un problema di salute centrale a causa della sua associazione con il diabete di tipo 2 e una serie di altre comorbidità. L’obesità non è solo essere in sovrappeso – oltre agli aspetti estetici, questo disturbo metabolico può anche avere una serie di effetti negativi su diversi sistemi del nostro corpo. Secondo la la ricerca svoltasi nel 2015, l’obesità può portare a un’infiammazione di basso grado e allo stress ossidativo cronico, che è causato dai danni dei radicali liberi nel corpo. Grazie alle sue proprietà antiossidanti, lo zenzero può aiutare a controllare i radicali liberi dannosi, mentre le sue proprietà antinfiammatorie possono far fronte all’infiammazione indotta dall’obesità. Le proprietà antinfiammatorie dello zenzero non affrontano direttamente i chili in eccesso. Invece, lo zenzero aiuta piuttosto a prevenire i danni causati da questo disturbo. I danni cardiovascolari, così come altri effetti collaterali del sovrappeso, possono essere prevenuti con lo zenzero mentre le persone lavorano per portare il loro peso e BMI a un indice normale.

Per quanto riguarda il ruolo diretto dello zenzero nella perdita di peso, è stato rivelato che i gingeroli incoraggiano certe attività biologiche nel corpo, che possono avere un effetto anti-obesità aiutando il cibo a digerire più velocemente. Uno degli studi ha esaminato l’azione anti-obesità del gingerolo in ratti obesi maschi indotti da una dieta ad alto contenuto di grassi. In questo studio animalesono stati valutati i cambiamenti nel peso corporeo, l’insulina, la resistenza all’insulina, il glucosio nel siero e il profilo lipidico nel plasma e nel fegato. I ratti trattati con gingerolo e alimentati con una dieta ad alto contenuto di grassi hanno mostrato una significativa diminuzione del peso corporeo, del livello di glucosio, dell’insulina, della leptina, dell’amilasi, della lipasi nel plasma e dei lipidi nel tessuto rispetto al gruppo di controllo trattato con lorcaserina. I risultati ottenuti in questo studio suggeriscono che l’integrazione di zenzero può sopprimere l’obesità indotta da una dieta ad alto contenuto di grassi e può essere considerato come una promettente terapia adiuvante per il trattamento dell’obesità.

Oltre a questo, è stato anche dimostrato che il consumo di zenzero potrebbe avere un effetto significativo sull’effetto termico sul cibo, così come potrebbe aiutare a ridurre la fame, una minore assunzione di cibo prospettico e una maggiore pienezza. Questi risultati sono stati ottenuti in uno studio pilota su dieci uomini in sovrappeso, un gruppo dei quali ha consumato zenzero in polvere sciolto in una bevanda di acqua calda. È stato anche dimostrato che non ci sono stati effetti dello zenzero su glucosio, lipidi, insulina e marcatori infiammatori. I risultati ottenuti mostrano una maggiore termogenesi, una ridotta sensazione di fame e una maggiore pienezza con il consumo di zenzero, suggerendo che lo zenzero può avere un ruolo potenziale nella gestione del peso.

Ulteriori studi sugli animali e sull’uomo sono necessari per confermare questi risultati e per valutare l’effetto del consumo di zenzero sulla perdita di peso e sulle condizioni indotte dall’obesità.

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Zenzero per la salute del cuore Anche se questa area di ricerca sugli effetti dello zenzero è relativamente nuova, è stato rivelato che lo zenzero potrebbe avere potenti proprietà anti-diabetiche. Uno degli studi ha valutato gli effetti dello zenzero sulla glicemia a digiuno, l’emoglobina A1c, l’apolipoproteina B, l’apolipoproteina A-I e la malondialdeide (MDA) in pazienti diabetici di tipo 2. Quarantuno pazienti con diabete di tipo 2 hanno partecipato a questa ricerca. Tutti sono stati divisi in due gruppi, ricevendo o 2 grammi di zenzero in polvere al giorno o un placebo per dodici settimane. Alla fine del periodo, è stato rivelato che la glicemia a digiuno è stata ridotta del 12% nel gruppo che prendeva la polvere di zenzero. Oltre a questo, è stato anche dimostrato che lo zenzero ha migliorato significativamente l’A1c (HbA1c) – un marcatore dei livelli di zucchero nel sangue a lungo termine. Questo marcatore è stato ridotto del 10% in un periodo di dodici settimane. C’è stata anche una riduzione del rapporto Apolipoproteina B/Apolipoproteina A-I del 28% e della malondialdeide (MDA), un composto che è un sottoprodotto dello stress ossidativo, del 23%. Alti livelli di MDA, insieme a un alto rapporto Apolipoproteina B/Apolipoproteina A-I, sono due importanti fattori di rischio per le malattie cardiache. Quindi, sulla base dei risultati dello studio, si suggerisce che lo zenzero può migliorare diversi fattori di rischio per le malattie cardiache e abbassare i livelli di zucchero nel sangue nelle persone con diabete di tipo 2.

La capacità dello zenzero di gestire i livelli di zucchero nel sangue nei pazienti con diabete è stata confermata anche in una revisione sistematica della letteratura del 2019. È stato dimostrato nella revisione che lo zenzero dietetico ha migliorato significativamente l’HbA1c, il che dimostra la capacità di questa medicina naturale di avere un impatto benefico sul controllo del glucosio nei pazienti con diabete di tipo 2. I risultati della ricerca ottenuti in questo settore fino ad oggi sono incredibili, anche se sono necessari studi più ampi prima di poter fare raccomandazioni definitive.

Zenzero per l’indigestione cronica Lo svuotamento ritardato dello stomaco è considerato uno dei principali responsabili dell’indigestione cronica, che è caratterizzata da dolore e fastidio nella parte superiore dello stomaco. In una revisione sistematica di studi clinici che indagano l’efficacia dello zenzero nei disturbi gastrointestinali, è stato dimostrato che lo zenzero potrebbe accelerare lo svuotamento dello stomaco, riducendo così il rischio di indigestione e altre condizioni. In un altro studio tenutosi nel 2011, alle persone con dispepsia funzionale (indigestione senza causa nota) sono state date capsule di zenzero in polvere o un placebo per indagare l’effetto dello zenzero sulla motilità gastrica e sui sintomi della dispepsia funzionale. Un’ora dopo, a tutti i partecipanti allo studio è stata data una zuppa. Ci sono voluti 12,3 minuti per lo svuotamento dello stomaco nel gruppo che ha ricevuto lo zenzero in polvere, mentre nel gruppo placebo, questo periodo è aumentato a 16,1 minuti. Effetti simili sono stati visti anche in persone senza indigestione. In uno studio condotto dallo stesso team di ricerca, a ventiquattro partecipanti sani sono state date capsule di zenzero in polvere o un placebo. A tutti gli individui è stata data una zuppa un’ora dopo. Come nello studio precedentemente descritto, lo zenzero ha accelerato significativamente lo svuotamento dello stomaco. Per il gruppo dello zenzero dei partecipanti allo studio, ci sono voluti 13,1 minuti, mentre per il gruppo del placebo, ci sono voluti 26,7 minuti. Sulla base dei risultati di questi studi, si è concluso che lo zenzero potrebbe accelerare lo svuotamento dello stomaco, il che può essere altamente benefico per le persone con indigestione cronica e disturbi di stomaco correlati.

Zenzero per abbassare i livelli di colesterolo Alti livelli di colesterolo LDL (o lipoproteine a bassa densità) sono considerati un male per il nostro corpo in quanto sono associati ad un aumento del rischio di malattie cardiache. Questo colesterolo si accumula nelle arterie, il che può ingrassare e restringere i vasi sanguigni. I vasi più stretti possono trasportare meno sangue ricco di ossigeno al muscolo cardiaco, causando un attacco di cuore o, se accade nel cervello, un ictus. I livelli di LDL dipendono direttamente dagli alimenti che mangiamo. In una serie di studi, si è scoperto che il consumo di zenzero potrebbe abbassare i livelli di colesterolo LDL, riducendo il rischio di malattie cardiache. In uno studio del 2018 su sessanta persone con iperlipidemia o aumento dei livelli di LDL, un gruppo ha ricevuto zenzero (5 grammi di polvere tostata di zenzero) ogni giorno per un periodo di tre mesi, mentre un altro ha ricevuto un placebo. Alla fine dello studio, è stato rivelato che i livelli di LDL nelle persone che hanno ricevuto lo zenzero si sono ridotti del 17,4% rispetto al gruppo placebo. Un tale calo dei livelli di colesterolo “cattivo” è impressionante, anche se bisogna tener conto che i partecipanti allo studio hanno ricevuto alte dosi di zenzero. In un altro studio svolto in precedenza, i partecipanti che hanno ricevuto 3 grammi di zenzero in polvere per quarantacinque giorni hanno anche visto una riduzione significativa della maggior parte dei marcatori di colesterolo, mentre i loro livelli di LDL sono stati ridotti del 10%. Diversi studi sugli animali hanno anche supportato questi risultati, dimostrando la riduzione delle LDL nei ratti con diabete dopo aver preso l’estratto di zenzero.

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Zenzero per ridurre il rischio di Alzheimer Lo stress ossidativo e l’infiammazione cronica sono i principali fattori che accelerano il nostro processo di invecchiamento. Oltre a questo, si crede che siano i fattori chiave del morbo di Alzheimer e del declino delle funzioni cognitive legato all’età. Ci sono prove da studi su animali che gli antiossidanti e i composti bioattivi nello zenzero possono inibire le risposte infiammatorie che si verificano nel cervello quando invecchiamo. Oltre a questo, è anche suggerito che lo zenzero può aiutare a migliorare le funzioni cerebrali. In uno studio del 2011, è stato dimostrato che dosi giornaliere di estratto di zenzero possono migliorare la funzione cognitiva di donne sane di mezza età. L’attenzione, il tempo di reazione e la memoria di lavoro sono stati migliorati dopo il consumo di zenzero, senza effetti collaterali. Oltre a questo, numerosi studi su animali studi dimostrano che lo zenzero può essere efficace nel proteggere dal declino delle funzioni cerebrali legato all’età.

Zenzero per la prevenzione del cancro Ad oggi, lo zenzero è attivamente studiato come rimedio alternativo per diversi tipi di cancro. Ci sono prove che il gingerolo – un composto bioattivo che si trova in grandi quantità nello zenzero crudo può servire come agente chemiopreventivo del cancro. In una ricerca che indaga l’effetto dell’estratto di zenzero su persone a rischio normale di cancro colorettale, è stato rivelato che 2 grammi di estratto di zenzero al giorno potrebbero ridurre significativamente le molecole di segnalazione pro-infiammatorie nel colon. Tuttavia, uno studio di follow-up studio in persone ad alto rischio di questo tipo di cancro non ha prodotto gli stessi risultati sugli eicosanoidi nella mucosa del colon. Ci sono anche prove limitate che lo zenzero può essere efficace anche per altre forme di cancro, come il cancro al pancreas e cancro al fegato. Si suggerisce che l’estratto di zenzero può essere efficace contro il cancro al seno e cancro alle ovaie anche se sono necessarie ulteriori ricerche.

La radice di zenzero è ricca di nutrienti e composti bioattivi, che possono avere una serie di effetti benefici per il corpo e il cervello, riducendo il rischio di varie malattie e condizioni e migliorando lo stato di salute in generale. Oggi, lo zenzero è considerato un superalimento e questo è completamente giustificato.

Quanto sono sicuri i benefici per la salute dello zenzero?

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Insieme ai numerosi benefici per la salute dello zenzero, ci sono anche alcune precauzioni per il suo uso. Secondo la Food and Drug Administration (FDA), lo zenzero è generalmente riconosciuto come sicuro, e sono stati riportati pochi effetti avversi. Le persone che usano l’estratto di zenzero per la perdita di peso possono sperimentare effetti collaterali come costipazione e flatulenza, così come può anche aumentare il flusso di bile dalla cistifellea. I medici raccomandano alle persone che hanno una malattia della cistifellea di essere prudenti con l’uso dello zenzero e di interromperlo immediatamente quando si manifesta qualsiasi sintomo. Per quanto riguarda il consumo di zenzero per il mal di testa o l’emicrania, è sicuro, ma è importante non sovradosare. Assumere troppo zenzero non aumenterà la sua efficienza salutare e può aumentare il rischio di effetti collaterali, come bruciore di stomaco, diarrea e disturbi allo stomaco. Inoltre, lo zenzero può fluidificare il sangue e aumentare il rischio di emorragie se assunto con farmaci fluidificanti del sangue (anticoagulanti), quindi dovresti parlare con il tuo medico di tutti i farmaci che stai prendendo prima di includere lo zenzero nella tua dieta. Dovresti anche menzionare i farmaci per la pressione sanguigna che prendi, perché lo zenzero può abbassare la pressione sanguigna, che può causare battiti cardiaci irregolari.

Il dosaggio raccomandato di zenzero è di 3-4 grammi al giorno. Durante la gravidanza, l’estratto di zenzero può aiutare a far fronte alla nausea, anche se la sua dose non dovrebbe superare i 2 grammi al giorno per evitare possibili effetti negativi. Se si decide di usare l’olio di zenzero, bisogna anche tener conto che è molto concentrato e non dovrebbe essere applicato sulla pelle non diluito. Si raccomanda anche di testare prima una piccola quantità di olio di zenzero diluito sulla pelle per verificare eventuali reazioni cutanee.

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In conclusione

Lo zenzero ha una ricca storia di utilizzo sia come spezia che come rimedio per molte malattie e condizioni. Oggi, la radice di zenzero non ha perso la sua popolarità ed è ampiamente utilizzata e studiata per numerose malattie sia come agente preventivo che come potente farmaco per il trattamento. Il consumo di zenzero può sostenere la nostra salute e aiutare ad affrontare emicranie, nausea, indigestione cronica e altri problemi gastrointestinali, così come può abbassare i livelli di colesterolo LDL, ridurre il rischio del morbo di Alzheimer e migliorare le funzioni cerebrali. Oltre a questo, l’estratto di zenzero è considerato efficace per la perdita di peso in quanto può avere un effetto anti-obesità aiutando il cibo a digerire più velocemente e ridurre la sensazione di fame. Inoltre, lo zenzero non solo può portare il peso e il BMI a un indice normale, ma anche far fronte ad altre malattie che l’obesità comporta. Lo zenzero può aiutare a controllare i radicali liberi dannosi, che causano lo stress ossidativo cronico, così come affrontare l’infiammazione indotta dall’obesità, riducendo il rischio di diabete di tipo 2 e danni cardiovascolari.

I benefici per la salute dello zenzero e i minimi effetti collaterali, insieme alla sua origine naturale, lo rendono un agente potente e popolare nel trattamento di una serie di malattie e condizioni, comprese quelle croniche, mentre la crescente evidenza del potenziale dello zenzero nella prevenzione di alcuni tipi di cancro e di altre malattie su scala globale servono come motori principali per la sua ricerca in tutto il mondo.


Anastasiia Myronenko

Verificato da un operatore sanitario

Anastasiia Myronenko

Anastasiia Myronenko è specialista in Fisica Medica ed esercita attivamente in uno dei principali centri oncologici di Kiev, Ucraina. Ha conseguito un Master in Fisica Medica presso l’Università Nazionale di Karazin Kharkiv e ha completato uno stage in Fisica Biologica al GSI Helmholtz Centre for Heavy Ion Research, in Germania. Anastasiia Myronenko è specializzata in radioterapia ed è membro della Ukrainian Association of Physical Medicine.

FAQ

Qual è il modo migliore per assumere lo zenzero?

La radice o rizoma dello zenzero è la parte più preziosa della pianta. Può essere usato fresco, essiccato, in polvere, o come olio o succo. Ad oggi, lo zenzero è ampiamente usato come spezia per il tè e il caffè. Può anche essere aggiunto a vari dessert, pasta e piatti di carne.

Quali sono i benefici dello zenzero?

La radice di zenzero è un potente rimedio naturale per numerose malattie. Può essere efficace per ridurre la nausea, aiutare il processo di digestione, aiutare con vari problemi di stomaco, disturbi gastrici, gas e IBD (sindrome dell'intestino irritabile). Oltre a questo, la radice di zenzero ha anche dimostrato di avere potenti proprietà antinfiammatorie e antiossidative e può aiutare con i sintomi del raffreddore e dell'influenza, disturbi degenerativi, dolori mestruali, artrite e disturbi cardiovascolari. Lo zenzero può anche essere efficace nell'alleviare il mal di testa e l'emicrania, così come può far fronte alla nausea e al vomito che si verificano comunemente nelle persone che soffrono di attacchi di emicrania. C'è anche il suggerimento che lo zenzero possa avere potenti proprietà antidiabetiche. Diversi studi hanno dimostrato la capacità della radice di zenzero di abbassare i livelli di zucchero nel sangue nelle persone con diabete di tipo 2, e la ricerca in questo settore è attivamente in corso.

Perché prendere lo zenzero?

I numerosi benefici per la salute forniti dalla radice di zenzero lo rendono un degno sostituto di numerosi farmaci prescritti per trattare condizioni come indigestione, nausea, mal di testa, emicrania, influenza, raffreddore, artrite e disturbi cardiovascolari. Inoltre, l'origine naturale dello zenzero lo rende molto più sicuro per la nostra salute rispetto alla maggior parte dei popolari farmaci da prescrizione. Gli effetti benefici di questa radice sono forniti dai composti presenti nel suo olio naturale chiamati gingeroli e shogaoli. Questi componenti bioattivi hanno effetti antinfiammatori e antidolorifici, possono alleviare la nausea e il vomito, e hanno una vasta gamma di altri benefici per la nostra salute. Inoltre, i gingeroli possono anche ridurre lo stress ossidativo causato da un eccesso di radicali liberi dannosi nel corpo.

Posso prendere lo zenzero per la perdita di peso?

Ci sono prove che i gingeroli e gli shogaoli contenuti nell'olio di zenzero possono aiutare nella perdita di peso stimolando alcune attività biologiche nel corpo, che possono avere un effetto anti-obesità aiutando il cibo a digerire più velocemente. Una serie di studi ha dimostrato che l'integrazione di zenzero potrebbe ridurre significativamente il peso corporeo e il rapporto vita-fianchi nelle persone con sovrappeso o obesità. Oltre a questo, una meta-analisi ha rivelato che l'assunzione di zenzero ha ridotto l'HOMA-IR e il glucosio a digiuno, così come ha aumentato il colesterolo HDL. Oltre a questo, grazie alle sue proprietà antiossidanti, la radice di zenzero può aiutare a controllare i radicali liberi dannosi che si verificano in caso di obesità e possono causare stress ossidativo cronico. Può anche far fronte all'infiammazione indotta dall'obesità grazie alle sue proprietà antinfiammatorie.<.p>

Cosa fa la radice di zenzero al corpo?

Grazie ai gingeroli, shogaoli e altri antiossidanti contenuti nello zenzero, questa radice può prevenire lo stress e i danni al DNA del nostro corpo, aiutandoci così a far fronte alle malattie croniche, come la pressione alta e le malattie cardiache, e promuovendo un invecchiamento sano. Può anche abbassare i livelli di colesterolo nel corpo, ridurre il rischio del morbo di Alzheimer e il declino delle funzioni cognitive legato all'età. Alcuni studi hanno anche dimostrato che il gingerolo può servire come agente chemiopreventivo del cancro, anche se sono necessarie ulteriori ricerche.

Quali sono gli effetti collaterali della radice di zenzero?

Secondo la Food and Drug Administration (FDA), lo zenzero è generalmente riconosciuto come sicuro, anche se alcuni effetti collaterali del suo uso possono ancora verificarsi. Quando si usa lo zenzero per la perdita di peso, le persone possono sperimentare costipazione, flatulenza, così come può anche aumentare il flusso di bile dalla cistifellea. Inoltre, l'assunzione di troppo zenzero può causare bruciori di stomaco, mal di stomaco e diarrea. Oltre a questo, le persone che prendono lo zenzero dovrebbero notare che questa radice può diluire il sangue e aumentare il rischio di sanguinamento se presa con farmaci anticoagulanti, mentre la sua capacità di abbassare la pressione sanguigna può causare battiti cardiaci irregolari. Le persone con malattie cardiache, diabete e calcoli biliari sono altamente raccomandate di parlare con il loro medico prima di prendere lo zenzero come integratore.

Qual è il dosaggio sicuro dello zenzero?

Gli esperti di salute raccomandano di prendere 3-4 grammi di zenzero al giorno per ottenere tutti i benefici per la salute che fornisce e, allo stesso tempo, di non sovradosare. Quando si prende lo zenzero durante la gravidanza per far fronte alla nausea, le donne non dovrebbero prendere più di 2 grammi di radice al giorno per evitare possibili effetti avversi. Oltre a questo, le persone che decidono di prendere l'estratto di zenzero dovrebbero anche tener conto del fatto che è molto concentrato. Si raccomanda di testare prima una piccola quantità di olio di zenzero diluito sulla pelle per verificare una potenziale reazione cutanea.